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Des rouquins chez l'homme de Néandertal !

Publié le 30 octobre 2007 par Chantal Doumont

homme de NéandertalDes rouquins chez l'homme de Néandertal !

L'image de l'homme de Néandertal va peut-être nécessiter un changement de look. Des tests ADN réalisés par des chercheurs montrent que certains membres de ce lointain cousin de l'homme moderne auraient eu la peau claire et les cheveux roux. 

Ces hominidés étaient porteurs d'une mutation génétique qui affecte la mélanine, selon l'édition en ligne de la revue "Science". Cette mutation concerne le gène MC1R. Chez l'homme moderne, elle aboutit à une peau claire et des cheveux roux, explique l'équipe du Pr Holger Roempler, des universités de Harvard et de Leipzig

L'homme de Néandertal vivait en Europe et en Asie il y a environ 400.000 ans. Le débat fait rage depuis plusieurs années sur la relation entre les Néandertaliens et l'homme moderne. Certains chercheurs pensent qu'ils ont simplement été remplacés par ce dernier, alors que d'autres estiment qu'ils ont cohabité. 

Ces analyses ont été réalisées sur des fossiles découverts en Espagne et en Italie.

AP


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