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Les chiens de traineaux, présents été comme hiver

Publié le 04 janvier 2010 par Plcom @TousLesLoisirs

Historique

Les chiens de traineau, autrement nommés chiens d’attelages, étaient utilisés depuis bien longtemps. On en retrouve des traces jusqu’en – 6000 avant J.C.
Cette utilisation s’est considérablement accentuée dès le XIXème siècle.
Autrefois employée pour transporter des marchandises ou des hommes sur de longues distances, elle est aujourd’hui aussi utilisée pour le loisir, histoire de traverser les montagnes sur un traineau, en compagnie d’un chien.

Type de chien

Les chiens sont soumis à plusieurs critères, à savoir, tout d’abord, leur endurance, ils doivent être capables de parcourir des kilomètres, peut-être même des centaines en une journée. Leur force physique est aussi considérée comme un critère essentiel : ils doivent transporter des charges assez lourdes et maintenir une vitesse permettant d’arriver à destination en un minimum de temps.
Autrefois, ces chiens tirant leurs traineaux étaient le seul moyen de transport lors de la ruée vers l’or dans le Yukon, leurs conducteurs ont donc réalisé de nombreux croisements pour arriver aux espèces que l’on connait aujourd’hui.

Les principales espèces employées aujourd’hui pour l’attelage loisir sont :

  • Alaskan Malamut
  • Samoyède
  • Groenlandais
  • Syberian Husky

Organisation de compétitions

Des compétitions sont occasionnellement ouvertes. Celles-ci ont pour but de récompenser le meilleur chien de traineau dans son intérêt plutôt sportif.
On peut citer comme exemple la course de L’Iditarod Trail Sled Dog Race, très connue et présente chaque année. Elle débute chaque premier samedi du mois de mars. La longueur du parcours s’élève à 1757 kilomètres, de quoi tester toutes les aptitudes des chiens et de leurs maîtres.
Plus récemment, la course de la Grande Odyssée s’est ouverte à tous. Le parcours s’élève à 800 kilomètres avec plus de 25 000 mètres dans les massifs montagneux. Ceux-ci sont dits les plus difficiles à franchir.

L’activité

Cette activité ne nécessite aucun équipement particulier, mis à part les pulls, cache-nez et moufles pour l’hiver.
Contrairement à ce que l’on peut penser, c’est une activité sportive, elle demande donc quelques efforts qui peuvent s’atténuer au minimum si l’activité se pratique à plusieurs. Il vous faudra tenir deux cordes, une dans chaque main et tirer légèrement dessus pour faire tourner le(s) chien(s) d’un côté ou de l’autre. Dans le cas où un autre traineau serait devant vous, le chien le suivra instinctivement.
Cette activité peut se pratiquer dans toutes les chaînes de montagnes (Alpes, Pyrénées, Vercors, Massif Central, …).
Tout le monde peut participer à ce type d’activité, les enfants devront toutefois être accompagnés par un adulte.

Le traineau en hiver

Cette activité se pratique en hiver sur une couche, même fine, de neige. Elle se pratique de décembre à avril.
Généralement, une ballade en traineau prend la forme d’une randonnée. Vous êtes accompagné par quelques chiens, cela peut monter jusqu’à cinq pour tirer un traineau, tout dépend de son poids et du nombre de passagers qu’il transporte.
Ces randonnées peuvent durer :

  • une demi-journée ou une journée complète en traineau
  • une journée, alternant traineau et marche sur des raquettes
  • deux jours avec une nuit dans le refuge le plus proche

Il est aussi possible, avant toute activité, de participer à un cours qui peut durer de une à deux heures dans lequel vous apprendrez à diriger un chien grâce au son de votre voix.

Les chiens, aussi en été

Vous pouvez aussi découvrir cette activité, en oubliant le froid de l’hiver. De mai à novembre, il est possible de partir à la découverte des chiens et de partir en randonnée avec eux. Ils peuvent tirer des charrettes, placés sur des roues.

Il existe aussi d’autres activités qui peuvent s’effectuer en été :

  • le Canirando : cette activité met en scène un chien et, le plus généralement, un couple. Vous êtes attaché au chien par une corde élastique tout le long de votre parcours
  • la Trottinette attelée : l’idée est simple, un ou plusieurs chiens attachés à une trottinette le long du parcours
  • la découverte des chiens : activité classique privilégiée par les amoureux des animaux et par les jeunes enfants ; vous apprendrez certaines choses sur les chiens : leur histoire, leurs races et leurs activités tout au long de l’année

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