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My trip in New Zealand (1) - Les préparatifs du voyage

Par Sébastien Michel
Janvier 2009... Comme tout début d'année, c'est le moment de prendre des bonnes résolutions. La mienne ? Partir passer noël au soleil. et plus précisément, en Nouvelle Zélande. Un trip de 14 jours de vacances, en plein été, à l'autre bout du monde. Passer le jour de l'an 12 heures avant Paris, se baigner quand les autres sont aux sports d'hiver... Bref, vous avez compris le concept. Donc, étape 1 : billets d'avion, guideet préparatifs généraux.
Pour les billets, je me suis mis, dès le mois de février, soit 11 mois à l'avance (et oui, il faut bien ça pour faire baisser la facture), à écumer tous les méta-moteurs de recherches : easyvoyages, opodo, govoyages, expédia... Tous y passent et tous les jours ! Je guette l'algorythme qui va me permettre de trouver mes billets au meilleur prix !
Bon, un jour, j'ai même la surprise de les voir s'afficher à... 9 euros ! La preuve en image ci-dessous...
La Nouvelle-Zélande à prix cassé !
Un bug informatique dont, je vous rassure, je ne profiterai pas, l'erreur s'arrêtant à l'affichage et ne se poursuivant pas à la réservation.
C'est finalement mi-février que je dégoterai le meilleur prix : des billets Aller/retour Paris-Auckland, via Hong-Kong, avec Cathay Pacific (compagnie chinoise) pour un peu moins de 1 000 euros par personne, avec des dates correspondants en plein à la période scolaire (du vendredi 18 janvier avec un retour le 4 janvier), et me donnant 14 jours complets sur place (du dimanche matin au dimanche matin).
Les billets réservés, le temps passe. Je fais le choix de m'en tenir à l'île du nord uniquement : 14 jours c'est beaucoup trop court pour pousser au sud. Et j'aborde, un peu tardivement, le problème de la réservation de la voiture. Je commence par les sites néo-zélandais classiques tels que Apexrentals, mais malgré des prix très alléchants (45 dollars NZ par jours, soit environ 22,5 euros), je renonce, un peu échaudé par ce que je lis sur différents forums à propos de ces voitures fournis avec un kilométrage élevé et des assurances peu claires. A priori qui s'avèrera, via des collègues croisés sur place, totalement infondé au final.
Bref, je finis par contacter l'agence française Antipodes Travel, spécialiste de la Nouvelle-Zélande et de l'Australasie en général, et située sur l'île du sud. Contactés directement par téléphone (avec Free, c'est gratuit !), aux bons horaires (compter 12 heures de décalage en période d'été là bas, soit de novembre à mars pour nous environ), et dans le bon sens (en avance, donc le dimanche soir on les joint un lundi matin), cette agence située sur l'île du sud s'avèrera très compétente et efficace. Mon contact (Marie pour ne pas la citer que je salue au passage :-) s'est montrée réellement efficace, m'expliquant les différentes options et me réservant, en moins de 48 heures, une voiture. Que je paierai par prélèvement en 2 fois.... Le tout assorti de propositions complémentaires pour mes réservations d'hôtels ou d'activités (formules autotours) honnêtes et intéressantes, mais que je ne retiendrai finalement pas, préférant être libre à 100 %. Dans tous les cas, une agence que je recommande, beaucoup plus que les 2 autres qui dominent le marché sur cette destination : l'agence Nouvelle Zélande Voyages qui, pourtant située à Paris, m'accorda un entretien téléphonique de 30 secondes pour me signifier que je ne les intéressais pas car je m'y prenais trop tard (en novembre pour décembre ?) et que je vous déconseille donc fortement ; et l'agence Toorism, plus généraliste, qui prit en compte ma demande mais ne me formula une proposition que... 2 semaines plus tard !... alros que tout était déjà bouclé depuis longtemps de mon coté.
Bien entendu, si la location fut gérée par Antipodes Travel, la voiture fut mise à ma disposition par le loueur Thrifty. Au total, j'ai payé 99 dollars NZ par jour, soit un peu moins de 50 euros, pour une très spacieuse et confortable voiture, dont voici la photo ci-dessous...
Car, parking of the Nikau Cave
Bref, une fois ces détails réglés, je prenais soin de booker quelques hôtels via le site Hotelclub, que je trouve très bien car il vous reverse une partie de vos euros dépensés chez eux, à valoir lors d'une prochaine réservation. Couplé avec le site (incontournable !) Tripadvisor, je trouvais 3 hôtels pour 6 nuits, laissant au destin la surprise des 7 restantes sur place. Je reviendrai lors des mes billets suivants sur les adresses exactes des hôtels, leurs qualités et leurs inconvénients.
Dernière chose : trouver un guide. Je m'y prenais tardivement et otpais finalement pour Le petit futé. Un choix par défaut qui ne s'avèrera pas judicieux, les erreurs du guide étant nombreuses, mais je reviendrai dessus au fur et à mesure.
Le petit futé Nouvelle Zélande
Préparatifs terminés, je n'avais donc plus qu'à m'envoler vers 14 jours de légende... Prochaine étape et prochain billet (court) : le voyage, comprenant l'escale à Hong Kong !

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