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Les expressions faciales

Publié le 05 janvier 2010 par Hugues @hugues_delmas
Perception et expression des émotions chez les asiatiques et les occidentaux.

Les expressions faciales

Depuis les recherches de Paul Ekman (1), 6 expressions faciales sont généralement tenues pour universelles : la joie, la surprise, la peur, le dégoût, la colère et la tristesse. communication non verbale Récemment une étude menée par Blais et al. (2009) (2), intitulée "Cultural confusions Show that Facial Expressions Are Not Universal", montre le poids de la culture dans la perception des expressions faciales.unication non verbale

Les chercheurs ont montré des expressions faciales à 26 sujets ( 13 européens et 13 asiatiques). Pendant que les sujets observaient les images, les scientifiques enregistraient leurs mouvements oculaires, c'est à dire ce que les sujets regardaient pour décoder l'émotion. la comunication non verbale communication non verbale
Les résultats montrent que pour reconnaître une émotion les asiatiques s'appuient seulement sur la zone des yeux alors que les européens balaient tout le visage. Ainsi dans des émotions où l'expression des yeux est proche comme dans les couples dégoût-colère et surprise-peur, les asiatiques discriminent difficilement le dégoût de la colère et la surprise de la peur.

Lien vers les images de l'étude

Cette étude montre parfaitement comment la culture influence nos perceptions. Par contre elle ne semble pas être pertinente pour dire que les expressions faciales ne sont pas universelles.
Par exemple en prenant les résultats de la peur nous voyons bien comment les asiatiques reconnaissent aussi mal la peur chez les asiatiques (58%) que chez les européens (69%). De même les européens reconnaissent aussi bien les visages de peur chez les asiatiques (90%) que chez les européens (85%). la communication non verbale communication non verbale
Ces résultats sont sûrement du au mode de passation lui même qui utilise des photos de visages stéréotypés. En effet pour étudier l'aspect expressif des émotions il est préférable de mettre des sujets en situation et d'observer leur réaction. la communication non verbale communication non verbale
En restant dans le même thème des différences entre asiatique et occidental, Izard (3) trouva que les Japonais reconnaissaient mal les émotions négatives et qu'ils les exprimaient peu car banni de leur société. la communication non verbale
Ekman projeta des films à des Japonais en privé, filma leur réaction à leur insu et observa que ces Japonais manifestaient des expressions négatives en privé malgrés la prescription culturelle.
Pour en revenir à l'étude de Blais et al., oui elle montre bien comment la perception des émotions semble être fortement influencée par la culture. Par contre elle ne permet pas d'apporter d'argument sur l'aspect expressif des émotions.


  1. Ekman. (1968). Emotion revelead. Holt.
  2. Actualité cerveau et psycho
  3. Barrier. (2008). La communication non verbale. esf éditeur.

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