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Des mini-robots prennent le pouvoir chez les cafards !

Publié le 16 novembre 2007 par Formatio

C'est fou ! - Soit une communauté de cafards américains (Periplaneta americana). Placez-la dans un environnement clos et circulaire, vivement éclairé et agrémenté de deux ombrelles rigoureusement identiques. Amour de l'obscurité et esprit grégaire obligent, les sympathiques dictyoptères finissent invariablement par se regrouper sous l'un des deux abris. Lequel ? Impossible à prévoir. A chaque renouvellement de l'expérience, les insectes élisent aléatoirement l'un des deux refuges, comme à un jeu de pile ou face. Pour découvrir les ressorts secrets de l'organisation sociale de Periplaneta americana, des chercheurs belges, suisses et français ont recouru à des robots miniatures qui se sont fait accepter par les cafards comme leur pairs et ont réussi à influer sur leur comportement collectif. L'expérience, qui pourrait être le premier exemple de prise de contrôle d'une communauté d'êtres vivants par des machines, est publiée, vendredi 16 novembre, dans la revue Science.

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