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Une souris intrépide !

Publié le 11 décembre 2007 par Chantal Doumont

Une souris intrépide !

 Des chercheurs japonais ont créé la souris la plus courageuse du monde. Ses récepteurs olfactifs ont été génétiquement modifiés pour qu'elle demeure parfaitement stoïque quand un prédateur se montre. 

L'odeur de l'urine des félins, renards ou d'autres prédateurs la laisse de glace, parce que son bulbe olfactif ne l'associe plus au danger. Une attitude assez périlleuse qui pourrait raccourcir sa vie... 

Mais le but des chercheurs était surtout de démontrer le caractère inné de la peur. Selon eux, le mécanisme par lequel les mammifères déterminent s'il faut craindre un autre animal est ancré dans le circuit neurologique du bulbe olfactif, partie du cerveau liée aux récepteurs du nez. 

Cependant, ils ont aussi démontré que la peur pouvait être apprise avec l'expérience lorsque, comme leurs souris génétiquement modifiées, on en a été privé à la naissance.


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