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Une hibernation de 8 millions d’années

Publié le 13 décembre 2007 par Raymond Viger
(Agence Science-Presse) – C’est un nouveau record : des bactéries congelées depuis 8 millions d’années… ont été ramenées à la vie! Découvertes dans des forages de glace en Antarctique, ces microbes ont été décongelées dans un laboratoire de l’Université Rutgers, au New Jersey, où ils se sont aussitôt mis à se diviser et se multiplier, comme s’ils s’étaient endormis la veille. Quoique pas tout à fait, signalent les biologistes dans Proceedings of the National Academy of Sciences: ils semblent en très mauvaise santé (ils se multiplient très lentement), et tout porte à croire que c’est à cause de leur long séjour au congélateur (leur ADN semble avoir été endommagé par les cristaux de glace). Le précédent record de survie dans la glace était de «seulement» 300 000 ans, ce qui laisse croire qu’au-delà d’un million d’années, les chances de survie pour les microbes diminueraient sensiblement.

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