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La Raflésia, plus grande fleur du monde

Par Joël Bruffin @joeltwitt38

Un mètre de diamètre et 7 kg sur la balance : la fleur de la Rafflesia défiait depuis 200 ans les spécialistes de la classification. Surprise : on apprend aujourd'hui que ses ancêtres d'il y a au plus 46 millions d'années avaient des fleurs toutes petites. Voilà qui lui confère le record de croissance parmi tous les organismes vivants de la Terre !


Rafflesia


 On sait maintenant que Rafflesia arnoldii est une euphorbiacée, cette famille à laquelle appartiennent nos euphorbes et qui compte quelque 6 000 espèces. Annoncée ainsi, la nouvelle ne semble pas fracassante. Elle le paraît davantage quand on considère l'incroyable fleur de cette plante tropicale : son diamètre peut atteindre un mètre et son poids grimpe jusqu'à sept kilogrammes. Dans la forêt, elle se fait remarquer par cette taille hors norme mais aussi par son odeur, pestilentielle mais utile : c'est elle qui attire les insectes se chargeant de sa pollinisation. Elle n'a donc pas grand-chose à voir avec les euphorbiacées, dont les inflorescences dépassent rarement quelques millimètres.

Rafflesia-2

Jusque-là, la position de cette curiosité et de ses cousines, les rafflesiacées, restait une énigme, bien que ces plantes soient connues depuis deux siècles. Il faut dire qu'elles sont parasites, vivant aux dépens de l'arbre sur lequel elles se sont fixées. Elles sont dépourvues de feuilles et de tiges, qui servent justement aux taxonomistes pour situer une plante dans la classification. L'étude génétique n'était d'aucun secours car les botanistes utilisent l'ADN des chloroplastes, ces petites structures intracellulaires qui conduisent la photosynthèse. Or, ils sont absents chez les rafflesiacés. Charles Davis (de l'université Harvard, Etats-Unis), lui, s'est attaqué à l'ADN des mitochondries, des organites (intracellulaires, comme les chloroplastes) et qui s'occupent de la respiration. la suite est à lire ici sur le site futura-sciences

Vous imaginez, cette fleur chez votre fleuriste, 1 mètre de diamètre, mais l'odeur !!!l


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