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Mars : 40 ères glaciaires!

Publié le 07 janvier 2008 par Raymond Viger
(Agence Science-Presse) – Il n’y a peut-être pas beaucoup d’eau sur Mars, mais il y en a tout de même assez pour que cette planète ait connu pas moins de 40 ères glaciaires au cours des cinq derniers millions d’années. Là-bas comme chez nous, une ère glaciaire est liée aux variations de la planète sur son axe. Or, Mars a oscillé en moyenne une fois tous les 125 000 ans, selon un modèle informatique réalisé à l’Université d’Hawaii et publié dans Nature. Qui plus est, les oscillations de Mars sont plus prononcées que celles de la Terre, parce que Mars n’a pas de grosse lune pour la stabiliser —on parle donc d’une variation de 25 à 45 degrés qui serait survenue il y a 5 millions d’années, ce qui est énorme. Assez pour transformer en glace tout ce qu’il y avait comme eau (les scientifiques assument qu’il y en a, même si les preuves restent contestées).

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