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Soldat Peaceful

Publié le 16 novembre 2010 par Lael69
Soldat PeacefulMichael Morpurgo
Gallimard Jeunesse
Collection Folio Junior
Traduit de l'anglais par Diane Ménard
Paru en Novembre 2010
226 pages
6 euros

Roman Junior à partir de 11 ans
Thèmes : Première Guerre Mondiale, Famille, Amour, Fraternité, Injustice
Quatrième de couverture : On m'appelle Tommo et j'ai dix-sept ans. Ce soir, j'ai la nuit entière devant moi, et je ne la gaspillerai, pas à dormir, je ne la passerai pas à rêver. Je veux essayer de me souvenir de tout : Me souvenir de mon frère Charlie tel qu'il était à la maison, de nous tels que nous étions tous. Cette nuit, plus que jamais dans ma vie, je veux me sentir vivant.
A propos de l'auteur : Michael Morpurgo est né en 1943 à St Albans, en Angleterre. A dix-huit ans, il entre à la Sandhurst Military Academy puis abandonne l'armée, épouse Clare, fille d'Allen Lane, fondateur des éditions Penguin, à l'âge de vingt ans, et devient professeur. En 1982, il écrit un premier livre, "Cheval de guerre", qui lance sa carrière d'écrivain. Il a, depuis, signé plus de cent livres, couronnés de nombreux prix littéraires dont les prix français Sorcières et Tam-Tam, et qui font de lui l'un des auteurs les plus célèbres et les plus appréciés de Grande-Bretagne. Depuis 1976, dans le Devon, lui et Clare ont ouvert trois fermes à des groupes scolaires de quartiers défavorisés pour leur faire découvrir la campagne. Ils y reçoivent chaque année plusieurs centaines d'enfants, et ont été décorés de l'ordre du British Empire pour leurs actions destinées à l'enfance. En 2006, Michael Morpurgo est devenu officier du même ordre pour services rendus à la littérature. Il est l'un des rares auteurs anglais à avoir été fait chevalier des Arts et des Lettres en France. Il a également créé le poste de Children's Laureate, une mission honorifique dédiée à la promotion du livre pour enfants, que Quentin Blake, Jacqueline Wilson et lui-même ont déjà occupé. Michael Morpurgo défend la littérature pour la jeunesse sans relâche à travers tous les médias, mais aussi dans les écoles et les bibliothèques qu'il visite en Grande-Bretagne et dans le monde entier, dont la France, qu'il apprécie particulièrement. Père de trois enfants, il a sept petits-enfants.
Michael Morpurgo est un de mes auteurs fétiches. Je l'apprécie beaucoup pour son talent de conteur, pour son écriture sensible et intelligente, aussi belle qu'émouvante, aussi belle que peuvent être des sentiments. Michael Morpurgo n'a jamais fait dans le pathos ni dans le larmoyant, il exprime avec sobriété et pureté des valeurs magnifiques telles que l'amitié, l'amour, la solidarité. Le passage en poche d'un de ses plus grands romans Soldat Peaceful est une excellente nouvelle. Couronné de nombreux prix (Prix Sorcières, Prix Inter-Collège, Prix Farniente, PriX Ado-Lisant) ce titre a été vendu à près de 40 000 exemplaires. Soldat Peaceful raconte le sort des soldats pendant la Grande Guerre sous les traits de deux personnages forts du roman : deux frères, Charlie l'aîné et Tommo, Thomas, 17 ans, narrateur de son histoire familiale.
Charlie, Thomas et Molly sont trois jeunes gens heureux. Vivant leur enfance entre insouciance et jeux, ils ne sont cependant pas épargnés par leurs conditions de vie difficiles. Un trio charmant qui est souvent accompagné du plus jeune frère Big Joe, handicapé mental. Suite au décès de leur père, Charlie et Thomas ressentent une vraie complicité fraternelle, une protection réciproque empreinte d'admiration pour Thomas qui voit grandir son frère. Inévitablement, comme la vie qui suit son cours, Charlie tombe amoureux de Molly sous les yeux de Thomas. Le petit Tommo qui lui aussi éprouve des sentiments d'amour pour la jeune femme commence à se sentir exclu de cette relation. Puis vient la guerre et cet élan patriotique, le désir de faire ses preuves : "Tu n'es pas un lâche ?" lance un jour une vieille femme à Tommo. Non, Thomas, n'est pas un lâche. Il ira à la guerre. Mais il n'ira pas seul...
Soldat Peaceful est un livre coup de poing, poignant et bouleversant comme sait si bien les écrire Michael Morpurgo. Roman historique, c'est aussi un superbe roman d'apprentissage, où l'on quitte avec regret un temps révolu, celui de l'enfance et de l'innocence pour grandir et devenir soldat. Entrer dans la guerre, entrer dans l'âge adulte, tuer, se faire tuer et devenir soldat avant de devenir homme. C'est le thème de Soldat Peaceful qui n'épargne pas des sentiments contradictoires d'un frère qui jalouse son aîné, envie son bonheur mais qui l'aime de tout son coeur. Au cours d'une seule nuit, Tommo nous raconte ses souvenirs et l'attente de l'exécution de son frère. C'est révoltant et Michael Morpurgo exprime avec fougue et justesse l'injustice qu'ont subi les soldats de la Première Guerre Mondiale. Charlie, exécuté pour avoir refusé d'obéir aux ordres de son supérieur, ordre inconsidéré, irréfléchi, mené par la peur et l'incompétence d'un seul homme. Soldat Peaceful est un hommage aux soldats fusillés, et injustement accusés de désertion ou de lâcheté.
A ce jour le gouvernement britannique refuse d'accorder un pardon posthume à ces soldats dont on ne reconnaît ni le dévouement pour leur patrie, ni leur courage. En France aucune disposition n'a été prise en faveur d'une "réintégration dans la mémoire nationale". Merci à Michael Morpurgo, à cet auteur ô combien digne d'une littérature de jeunesse de qualité, qui nous parle de sujets importants tout en leur donnant cette touche d'originalité où le romanesque devient une réalité saisissante.
Un ENORME merci à toute l'équipe de Gallimard Jeunesse pour la découverte de ce roman !

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