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Plante carnivore et chauve-souris

Par Joël Bruffin @joeltwitt38

Lorsqu’une plante carnivore peu habile à la capture des insectes rencontre une chauve-souris à la recherche d’un abri, cela donne naissance à une relation interespèce originale, où chacun y trouve son compte.
La chauve-souris s'abrite dans le reseptacle de la plante et celle-ci récupère ses déjections qui lui apportent plus de 33% d'azote nécessaire à sa survie .

 

Pl-carnivore chauvesouris_holgerbohn

" Les plantes carnivores du genre Nepenthes poussent sur des sols pauvres en nutriments, et ont donc besoin d’un apport nutritif complémentaire. Elles capturent habituellement des arthropodes, le plus souvent des insectes qui s’approchent, attirés par les molécules odorantes émises par la plante. La forme de cône des feuilles constitue un récipient dans lequel la proie est prise au piège et le fluide présent à la base du cône se chargera ensuite de digérer l’insecte.
Les biologistes de l’université de Brunéi Darussalam ont découvert qu’une plante carnivore, Nepenthes rafflesiana elongata, est bien différente. Tout d’abord, d’un point de vue morphologique, la plante possède des feuilles qui sont jusqu’à quatre fois plus longues que les espèces voisines. De plus, cette plante carnivore particulière ne produit que peu de molécules odorantes perceptibles par l’Homme et capture environ sept fois moins d’insectes.
Pour survivre, elle a décidé de s’attaquer à beaucoup plus gros : une chauve-souris (Kerivoula hardwickii hardwickii). Les chercheurs ont remarqué, grâce à une expédition de six semaines dans les forêts équatoriales de l’île de Bornéo, que parmi les 223 plantes surveillées, 29 % contenaient une chauve-souris à un moment donné. Mâle ou femelle, les mammifères volants se laissent apparemment facilement prendre au piège.
Selon les auteurs de l’article paru dans la revue Biology Letters, « c’est un cas unique de mutualisme animal-plante dans lequel les nutriments sont apportés par l’animal et non l’inverse ». Car en réalité, la chauve-souris ne se fait pas dévorer toute entière par la plante. Les feuilles coniques confèrent une protection au mammifère, qui n’est pas du tout en train d’agoniser dans les feuilles mais simplement... de se reposer, confortablement à l’abri des prédateurs, de la pluie et du soleil. De plus, les feuilles sont suffisamment grandes pour accueillir une mère et son petit, mais assez étroites pour que l'animal n’ait pas besoin de se cramponner à la paroi.

Nepenthes rafflesiana elongata
On voit bien par transparence, la chauve-souris dans la plante où elle dort .


Le fluide situé au fond de la feuille, destiné à digérer les insectes, est de plus moins abondant dans les feuilles aériennes (où sont retrouvées les chauves-souris) que dans les feuilles dites terrestres. L’adaptation morphologique est donc doublée d’une adaptation physiologique pour le confort du mammifère.
La chauve-souris y trouve donc son compte, mais qu’en est-il de la plante ? Les scientifiques ont montré que si la chauve-souris ne constitue pas le repas de la plante, elle y participe. En effet, les fèces de la chauve-souris, excrétés dans la feuille, sont récupérés et digérés par la plante carnivore. D’après les estimations, ce repas conférerait 33,8 % de l’azote foliaire total, soit un apport nutritionnel non négligeable. « Cette relation mutualiste semble être restreinte à Bornéo, et n’implique qu’une sous-espèce particulière de K. hardwickii, et une variété de N. rafflesiana. » "

Il y a longtemps que je ne l'ai pas écrit: La nature n'a pas fini de nous surprendre .

Sources

texte : futura-sciences

image :new.bbc.co


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