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Roland-Garros: jour de gloire pour Robert

Publié le 24 mai 2011 par Moodds

Aravane Rezaï a quitté Roland-Garros en pleurs, Richard Gasquet a brillé, Gaël Monfils et Marion Bartoli un peu moins, mais c'est finalement le peu connu Stéphane Robert qui a marqué la journée des Bleus lundi avec son exploit face au sixième joueur mondial Tomas Berdych.

Classé seulement 140e mondial et issu des qualifications, le N.16 français a fait mordre la poussière au demi-finaliste sortant après avoir remonté un déficit de deux sets à zéro (3-6, 3-6, 6-2, 6-2, 9-7).

Il a sauvé au passage une balle de match pour remporter son premier match à Roland-Garros, où il rencontrera l'Italien Fabio Fognini au deuxième tour.

"Je ne comprends plus ce qui se passe, le public était survolté, il m'a porté. C'est incroyable, extraordinaire", s'est enthousiasmé le joueur de Montargis qui vient de fêter ses 31 ans lundi dernier

C'est la première fois que Robert remporte un match en cinq sets. Il avait perdu les deux premiers, en 2010, face à Montanes à l'Open d'Australie et Petzschner à Wimbledon après avoir mené deux sets à zéro à chaque fois.

Son mérite est immense d'avoir réussi le contraire lundi en pratiquant un tennis flamboyant qui a rendu chèvre Berdych. Robert n'est pas tout à fait un inconnu du tennis français. Il est monté jusqu'à la 61e place mondiale en février 2010 après un deuxième tour de l'Open d'Australie, avant de rechuter.

"Je n'avais plus la motivation pour jouer. J'étais perdu. Il a fallu que je me calme", a expliqué Robert, apaisé par une victoire dans un challenger, la deuxième division de l'ATP, à Ostrava fin avril.

Sa victoire sur Berdych devrait finir par régénérer un joueur qui, après chaque joli point, envoie "un petit bisou au ciel pour remercier Dame Nature" et ressent alors "une sensation d'unité avec l'univers!"

Gasquet aussi était en phase lundi lors de sa victoire convaincante 7-5, 6-3, 6-0 sur le Tchèque Radek Stepanek, dans la droite lignée de ses derniers résultats qui ont fait naître l'espoir d'une résurrection grandeur nature pour l'ex-prodige du tennis français.

"Je joue bien depuis le début de la saison, battre Federer à Rome m'a donné beaucoup de confiance, j'ai envie que ça dure", a commenté Gasquet qui rencontrera l'Américain Alex Bogomolov ou l'Espagnol Marcel Granollers, un adversaire quoi qu'il arrive largement à sa portée

Les choses pourraient se corser ensuite, avec un possible rendez-vous contre l'invicible Novak Djokovic en huitièmes de finale. "On n'y est pas encore. Lui va sûrement y être. Moi je ne suis pas certain. Ce serait un beau match mais je vais déjà essayer de gagner les autres avant."

Monfils aussi est resté modeste après son match il est vrai brouillon (4-6, 6-3, 7-5, 6-0) face à l'Allemand Björn Phau, son premier match depuis son abandon à Madrid. "Ce n'était pas trop ça au niveau du tennis mais j'ai fait le job", a commenté le N.1 français qui rencontrera Guillaume Rufin.


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