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Les Racinaea, de vrais faux Tillandsias

Par Plantecarnivore
21juin2011Les Racinaea, de vrais faux Tillandsias

Racinaea crispa

En vous promenant sur karnivores.com, dans la rubrique consacrées auxTillandsias, vous avez pu remarquer une nouvelle arrivante appelée Racinaea crispa. Cette plante à l’allure mystérieuse, de la famille des Broméliacées au même titre que les Tillandsias, a beaucoup plus de points communs que de différences avec ces derniers…

D’emblée, Racinaea évoque les racines. On s’attend donc à ce qu’elles soient particulières, chez ces plantes. Il n’en est rien ! Le nom Racinaea a été donné par le spécialiste américain des Broméliacées Mulford Bateman Foster (1888-1978), en l’honneur de son épouse Racine Foster (1910-1991), co-fondatrice de l’association internationale des Broméliacées (BSI, pour Bromeliad Society International).

Alors, qu’est-ce qui différencie les Racinaea des autres végétaux de la même famille, et notamment des Tillandsias, dont ils faisaient partie jadis ? Une petite chose anecdotique à nos yeux, mais capitale selon les botanistes, en tout cas déterminante pour en faire un genre à part comprenant les 60 espèces qui ont cette fameuse caractéristique. La distinction se situe, comme souvent, sur les fleurs : les sépales des Racinaea sont asymétriques et de plus en plus larges au fur et à mesure qu’on se dirige vers leur extrémité, tandis que les sépales des Tillandsias sont symétriques et pointus à leur extrémité (photo à venir). Subtil !

Je vous invite par ailleurs à aller voir une photo montrant des spécimens de Racinaea crispa en fleur, probablement vieux de plus de 10 ans compte tenu de leur taille, sur le site de la BSI : ici !

Suite aux études phylogénétiques en cours, on peut supposer que le genreTillandsia sera prochainement éclaté en plusieurs nouveaux genres… à suivre !

Florent

Article original : http://www.plante-carnivore.fr/les-racinaea-de-vrais-faux-tillandsias/


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