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L’éducation ? Vous avez dit éducation ?

Publié le 12 juillet 2011 par Magazinenagg
Revue de livre par Louise V Labrecque
Sylvie Vauclair, La Terre, l’espace et au-delà, Paris, édition Albin Michel, 2009, 161 p.
L’éducation ? Vous avez dit éducation ?Nous vivons une époque exceptionnelle de l’histoire de l’humanité. En effet, nous sommes enfin sortis des mythes anciens qui décrivaient, d’une manière ou d’une autre, la création de l’Univers. En somme, nous voilà sortis d’une vision du monde qui traçait invariablement une frontière entre le Ciel et la Terre, le Bien et le Mal. Ces mythes plaçaient la Terre au centre de l’Univers, tel un nombril originel, et la religion était, de ce fait, profondément imprégnée des idées d’Aristote. Toutefois, lorsque Galilée découvrit des détails astronomiques dans le Ciel divin, nous étions déjà passés de l’autre côté du miroir. Et nous savons aujourd’hui l’impact que ses observations eurent sur l’avenir de la civilisation en général et sur la recherche scientifique en particulier.
Par contre, l’ambiguïté persistera encore longtemps dans la tête des gens. Ainsi les astronautes, ayant fait le tour de la Lune à bord des missions Apollo, ont dû répondre à la question : « Avez-vous rencontré Dieu derrière la Lune ? ». Dieu ne s’y trouvait pas. En revanche, l’une des surprises du 20e siècle aura été de découvrir que les étoiles, dont le Soleil, se comportent comme de véritables instruments de musique, émettant des sons, par des vibrations internes, semblables à des caisses de résonnance, et détectables par des instruments analysant la lumière des vibrations stellaires. Ainsi, à défaut d’être audibles, la « musique des étoiles » est visible ! Il existe plus de 200 milliards d’étoiles dans notre Galaxie, dont beaucoup sont entourées de planètes… je vous laisse imaginer la symphonie !
Pour chaque étoile, compte tenu de sa luminosité et de sa température, on peut définir une « zone habitable ». C’est ainsi que « la pluralité des mondes possibles » a fait son entrée dans la recherche scientifique contemporaine. C’est notamment pour cette raison que, tout en prenant conscience de l’étendue des connaissances et des découvertes scientifiques, c’est avec humilité que l’on parcourt le livre de Sylvie Vauclair. En effet, nous sommes loin, très loin, de l’antique image de la Terre, centre du monde et entourée de quelques planètes. Cela nous oblige à entrevoir la possibilité d’autres mondes : plusieurs « Super Terre » ont été découvertes à ce jour, ainsi que plusieurs « objets célestes », tellement nombreux qu’il serait trop long de les énumérer ici.
L’être humain n’étant plus le centre de l’Univers, il lui faut encore s’y habituer. L’évolution des connaissances en astrophysique est telle qu’elle oblige à la réflexion, voire à une forme de méditation. Nous avons tous un destin cosmique. Nous venons du cosmos et nous retournerons au cosmos. Il devient donc important de se situer personnellement et de trouver sa raison d’être dans ce contexte qui est bel et bien nôtre.
Je vous invite avec un grand enthousiasme à lire ce livre, écrit par Sylvie Vauclair, agnostique et ancienne élève d’Hubert Reeves, lequel signe d’ailleurs la préface. C’est un livre percutant, passionnant, vulgarisé avec intelligence et qui fait le tour de la planète Terre, cette planète océane, en passant par le système solaire, la naissance des mondes, leur fin, sans oublier la pluralité des mondes possibles, pour se terminer avec un épilogue fascinant. La pensée humaine évolue et il est devenu impossible de penser à notre époque comme l’on pensait au 20e siècle. L’importance des progrès scientifiques est telle que l’être humain doit se responsabiliser par rapport à ces recherches et découvertes extraordinaires. La dignité humaine est à ce prix. De plus, c’est tout naturellement autour des questions d’éducation que s’articule le véritable humanisme, afin d’outiller l’apprenant à agir concrètement, dans un dialogue constructif entre créativité et raison. Ce livre, tel un gardien philosophique, nous aide à comprendre cette discipline, et surtout à aimer ses sources.
Astrophysicienne et professeur à l’Université Paul Sabatier de Toulouse, Sylvie Vauclair a publié plus de deux cent articles de recherche scientifique et de nombreux ouvrages sur les thèmes de l’astronomie et de la planétologie, dont La symphonie des étoiles (1997), et La Chanson du Soleil (2002). Elle a entrepris depuis des années un remarquable travail de vulgarisation en mettant à la portée du grand public d’innombrables découvertes scientifiques en matière d’astrophysique et d’astronomie. À la manière d’une étoile, Sylvie Vauclair diffuse démocratiquement des informations importantes pour notre avenir à tous. De son travail fusent des questionnements et des réflexions essentiels à la pensée humaine, voire à notre vie tout court.

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