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La pipe de Watzlawick

Par Marc Traverson
Paul WatzlawickPaul Watzlawick, l'un des pionniers de l'??cole de Palo Alto, raconte l'anecdote suivante pour illustrer certaines techniques de th??rapie strat??gique. Etudiant, il ??tait un fumeur de pipe endurci. "Je poss??dais un grand nombre de pipes de valeur, de m??langes personnalis??s, et tout l'attirail. Cela convenait ?? l'image que j'avais du "jeune psychologue", explique-t-il*.
Lors de sa premi??re rencontre avec le c??l??bre psychiatre Milton Erickson, celui-ci remarqua le penchant de son ??l??ve pour la bouffarde, et commen??a alors ?? raconter l'histoire amusante d'un de ses amis, fumeur de pipe lui aussi. Celui-ci, lui dit Erickson, ??tait "embarrass??". De fait, les raisons de cet embarras, qu'Erickson entrepris d'exposer par le menu, ??taient fort nombreuses.
"Il ??tait embarrass?? parce qu'il ne savait pas o?? mettre la pipe dans sa bouche. Devait-il la placer au milieu de la bouche ? A un centim??tre ?? droite du milieu ? Un centim??tre ?? gauche ?" Et puis "il ne savait pas comment mettre le tabac dans le fourneau. Devait-il se servir de son bourre-pipe ? De son pouce ? De son index ?" Et m??me, "il ne savait pas comment allumer la pipe. Devait-il proc??der en pr??sentant la flamme au fourneau ? A l'arri??re du fourneau ? Sur le c??t?? droit ? Le gauche ? Il ??tait embarrass??." Et ainsi de suite.
Car l'histoire semblait ne jamais devoir finir. Watzlawick d??couvrait, un peu ??berlu??, les fa??ons innombrables dont on pouvait ??tre embarrass?? en fumant sa pipe. Lui-m??me ne s'??tait jamais senti embarrass?? de fumer la pipe. Il se demandait o?? voulait en venir Erickson...
Le lendemain, il rentra chez lui, ?? San Francisco, en voiture. En arrivant, il se dit brusquement qu'il ne fumerai plus. Et de fait, il ne fuma plus jamais la pipe.
L'histoire que lui avait racont?? Erickson lui avait fait prendre conscience que le processus de fumer l'embarrassait effectivement. Sans doute l'??tudiant f??t-il sensible ?? l'influence indirecte d'un ma??tre respect??. "Erickson a fait peu, conclut-il. Il ne m'a pas dit d'arr??ter de fumer. Il ne m'a pas mis en garde contre les dangers pour la sant??. Il m'a seulement racont?? une histoire. C'est moi qui ai fait quelque chose de constructif."
*Cette anecdote est tir??e de Strat??gie de la Th??rapie br??ve, Paul Watzlawick et Giorgio Nardone, Seuil.

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