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Découverte d’une planète potentiellement habitable

Publié le 30 août 2011 par Nadegemambe @nadegemambe

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Francesco Pepe et son équipe de chercheurs de l’Observatoire astronomique de l’Université de Genève ont découvert une nouvelle planète qui pourrait être habitée par des organismes vivants.

L’exoplanète (en dehors du système solaire) est 3,6 fois plus lourde que la Terre et effectue sa révolution autour de son étoile en 54 jours à peine.

Située à 36 années lumières de nous, elle gravite autour de HD 85512, une étoile qui pourrait être plus froide que notre soleil. Et, chose exceptionnelle, cette exoplanète se situe dans la « zone habitable », c’est-à-dire la distance par rapport à une étoile dans laquelle l’eau de la planète peut rester à l’état liquide, sans s’évaporer ou geler.

Sur une base de calcul, l’atmosphère de la planète serait composé d’oxygène, de carbone et d’azote, tout comme la Terre. Mais avant de savoir si la planète est réellement habitable, il faudrait qu’elle soit dotée d’une couverture nuageuse d’au mois 50%.

Dans le cas contraire, le rayonnement solaire serait trop chaud pour permettre l’existence d’eau.

Tout comme Gliese 581 d, cette nouvelle planète est, semble-t-il, une candidate idéale pour héberger la vie.


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