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Produits chimiques et somme d'inepties

Publié le 13 décembre 2007 par Zozo

Dans la cigarette, de nombreux produits chimiques, dans l'industrie agroalimentaire, plein de produits chimiques. Les OGM seraient-ils chimiques ? Ils poussent naturellement après avoir été transformés par l'homme … donc … Mais au fait, c'est quoi un produit chimique ?

Tiré du dictionnaire de l'académie Française :
Produit chimique : qui a été obtenu par réaction chimique
Chimie : Science qui étudie les propriétés, la constitution des corps, et les réactions qui peuvent se produire entre eux.
Réaction : Action d'un corps sur un autre qui agit ou vient d'agir sur lui. En termes de Chimie, il désigne des Modifications d'ordre chimique résultant de l'action d'un corps sur un autre.
Bon, c'est un peu cyclique tout ça, on s'en sort pas !
Allons-y selon le sens commun. Un produit chimique, dans le langage courant, désigne un produit qui n'existe pas dans la nature, et qui a été synthétisé par l'homme. Cela vous va-t-il ? Donc le méthane, l'acide chlorhydrique, le chlore, le mercure, le monoxyde de carbone, le éthanol (etc, la liste est longue) ne sont PAS des produits chimiques. Vraiment ?
Mais en fait, un produit, selon qu'il a été synthétisé par l'homme ou pas, est-il plus « chimique » qu'un produit « naturel » ? Le mercure vient de gisements naturels, pourtant c'est très « chimique ». Et dès lors qu'un produit existe, qu'est-ce qui différencie un produit synthétisé par l'homme d'un produit « naturel » ? C'est de la matière, composée de molécules, électrons, quarks etc. Donc aucune différence et donc la synthèse par l'homme ne définit pas un produit chimique.
Alors le fait d'être chimique serait en rapport avec la toxicité d'un produit ? Serait chimique ce qui est potentiellement toxique à faible dose pour l'homme. On est déjà un peu dans une impasse avec cette définition car même l'eau est toxique, tout n'est qu'histoire de dose. Mais même en admettant qu'il existe des produits toxiques, certains produits « chimiques » ne sont pas « toxiques » (Anhydride succinite d'alkénoate de méthyle, vous chercherez ce que c'est !) et l'inverse est aussi vrai (curare, très toxique et naturel).
En somme, le sens commun du terme chimique ne veut rien dire. On y met des éléments toxiques à faible dose, des éléments naturels (toxique ou non à faible dose), bref, c'est du n'importe quoi. Une chose est sûre, cela dépend fortement de la popularité du produit.
Je vous propose donc ma petite définition :
Produit chimique : produit généralement composé de molécules peu courantes et/ou méconnues du grand public, ayant un nom dit « scientifique ».
Ainsi, le chlorure de sodium est un produit chimique, assurément, mais pas le sel !
Je mets bien en avant l'absurdité de ma définition car il ne peut pas exister de définition stricte et claire d'un produit chimique.
Prochain épisode : la vie !


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