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Le marché des dinosaures

Publié le 22 mars 2008 par Raymond Viger

Le marché des dinosaures

(Agence Science-Presse) – Le Nord-Est de la Chine est devenu depuis des années la terre d’élection des chasseurs de dinosaures. Et les fermiers locaux le savent: récemment, sept paysans du village de Shaping, dans la province du Henan, ont été emprisonnés pour avoir tenté d’empêcher des agents du gouvernement de confisquer des fossiles trouvés chez eux. C’est qu’il y a là un marché très lucratif, et les paysans réclament de plus en plus leur part du gâteau. Ils seraient des milliers, selon le paléontologue américain David Eberth, à fouiller eux-mêmes, dans l’espoir de trouver le gros lot. Dans certains pays, il est très clair qu’un fossile trouvé sur le territoire national appartient à l’État, mais la législation est plus floue en Chine. Résultat, un paysan qui fait une trouvaille et réussit à la vendre lui-même à une université ou un centre de recherche vient de s’assurer un revenu largement supérieur à ce que sa terre lui aurait rapporté.


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