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Falaise fiscale : procrastiner, encore une fois

Publié le 31 décembre 2012 par Copeau @Contrepoints

Qu'est ce que la falaise fiscale qui menace les Etats-Unis ? Comment l'éviter ? Avis d'experts à lire dans notre dossier spécial publié en collaboration avec le magazine américain Reason.

Par Tad DeHaven(*), depuis les Etats-Unis.

Article paru initialement sur Reason.com sous le titre The Fiscal Cliff.

Falaise fiscale : procrastiner, encore une fois

Accumuler les rappels pour être sur de ne jamais régler le problème, la devise des politiciens américains ?

Une des choses que le Congrès sait bien faire, c’est d’éviter les problèmes en retardant toujours un peu plus les échéances. Le parti du keynésianisme militaire (les Républicains) et le parti du keynésianisme domestique (les Démocrates) cherchent à éviter les coupes budgétaires de « séquestration » qu’ils ont eux-mêmes voté. Avec les réductions d’impôt Bush et un train d’autres réductions d’impôts qui doivent prendre fin au même moment, l’angoisse monte des deux côté de l’échiquier politique.

Le CBO affirme que la combinaison de coupes dans les dépenses et de hausses d’impôt rejetterait l’économie dans la récession et pousserait le taux de chômage à 9 pourcent. Ces projections ont donné aux Républicains des munitions pour résister aux augmentations d’impôt et aux coupes dans les dépenses militaires. Elles ont aussi donné aux Démocrates une excuse pour s’opposer aux coupes dans les dépenses et pour continuer à vouloir prolonger les réductions d’impôts pour tous sauf pour les « riches ». Par conséquent, les deux côtés ont pu pontifier sur la nécessité d’éviter une crise de la dette à venir, tout en ne faisant rien pour l’empêcher.

Mon pari, c’est que le Congrès repoussera encore une fois l’échéance ; la vraie question est : comment. Le GOP (Grand Old Party, le parti Républicain, NdT) pourrait capituler sur l’impôt pour préserver les dépenses militaires. Ou les Démocrates pourraient capituler sur l’impôt pour éviter des coupes budgétaires substantielles. Une autre possibilité sombre mais amusante serait la prolongation de la politique actuelle en échange d’une autre commission sur la réduction du déficit. Peu importe lequel de ces trois scenarii advient, ce ne sera qu’une question de temps avant que le Congrès ne doive s’occuper d’une Falaise Fiscale, Episode II.

(*)Tad DeHaven analyse les finances publiques au Cato Institute, et est co-rédacteur de downsizinggovernment.org

  • Dossier spécial sur la "falaise fiscale" aux Etats-Unis : introduction (Peter Suderman)
  • On ne peut pas baisser les impôts sans baisser les dépenses (Matt Mitchell)
  • Le pire des deux mondes (Charles Blahous)
  • Comment tuer ce qu’il reste de reprise économique (James Pethokoukis)
  • La « séquestration » n’est que le premier pas (Véronique de Rugy)
  • Procrastiner, encore une fois (Tad DeHaven)
  • La falaise réglementaire est aussi à craindre (Susan Dudley)

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Traduction : Benjamin Guyot/Contrepoints.org


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