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Le frangipanier, la fleur des temples

Par Carnet De Voyage Olfactif

Situer Bali et Jimbaran sur une carteJ’ai tant de voyages à vous faire partager que je ne sais par où commencer, alors après réflexion je vais continuer avec l’Indonésie et vous emmener de nouveau sur la petite, mais néanmoins somptueuse, île de Bali. Une destination déjà abordée sur le blog mais dont il y a encore tant à dire… J’ai eu la chance d’y séjourner quatre fois en moins de deux ans (vivre à moins de 3 heures d’avion facilitant bien les choses!) et je ressens toujours la même exaltation dès mon arrivée! L’île, la mer, les balinais, leurs sourires, les temples et les fleurs… Alors pour introduire cette destination j’ai pensé vous parler d’une fleur, ancrée dans la culture balinaise et encore une fois bien connue des parfumeurs : la fleur de frangipanier.

Endémique à l’Asie, j’ai tendance à oublier que la fleur de frangipanier est si rare en Occident tant on la trouve ici à profusion. Je ne saurais vous dire combien d’arbres je croise chaque jour tant ils sont omniprésents et ce même dans une ville de taille comme Singapour. Alors évidemment lorsqu’on se retrouve dans des régions plus sauvages où la nature règne, c’est tout naturellement que le frangipanier fait partie intégrante du paysage.

Le Plumeria est un genre botanique se composant principalement d’arbres et arbustes feuillus à l’allure contorsionnée originaire d’Amérique centrale et largement acclimaté en Asie. Son nom commun de « frangipanier » vient de celui d’un marquis italien du XVIe siècle, Frangipani, qui avait créé un parfum à base de plumeria (déjà !).

La fleur jaune contraste sur cet autel en pierre de lave

Il existe de nombreuses variétés de plumeria, donnant une myriade de fleurs variées allant du blanc au rouge en passant par le jaune et le rose. Ces magnifiques fleurs spiralées, au toucher doux comme du velours, dégagent un parfum enivrant, puissant mais délicat, avec une note caractéristique très exotique.

Comme beaucoup de fleurs en Asie, la fleur de frangipanier est porteuse de nombreux symboles. Appelée champa khawm en Thaïlande, kemboja en Malaisie et jepun en Indonésie, elle est l’un des emblèmes nationaux du Laos sous le nom de dok champa. Dans certaines croyances populaires, notamment en Chine, le frangipanier fournit un abri à des fantômes et des démons tandis que son parfum est associé aux vampires dans le folklore malais… pas de mauvaise augure pour autant dans les cultures hindouiste et bouddhiste, où la fleur de frangipanier est largement associée aux temples et donc aux dieux! Sa fleur est, depuis de nombreuses années, utilisée en offrandes aux divinités lors des cérémonies religieuses.

Plus loin, dans les régions de l’océan Pacifique, plusieurs îles comme Tahiti, Fidji, Hawaï, Tonga, les îles Cook ou encore la Nouvelle-Zélande utilisent le plumeria à l’exécution des célèbres lei, ces splendides couronnes de fleurs offertes en guise de bienvenue et symbole d’hospitalité.

Fleur de frangipanier

A Bali, pour partir à la découverte des fleurs de frangipanier il est bon de se lever tôt et parcourir les marchés traditionnaux. Dès l’aube, les femmes balinaises vendent leurs assortiments de fleurs, très souvent cueillies dans leurs propres jardins,  qui serviront à la composition des offrandes journalières: fleurs d’ylang ylang, champaca, hortensia, bougainvillier et parmi elles la fleur de frangipanier. Elle colore de son jaune étincelant les petits paniers d’offrandes de feuilles de bananier: les canang sari.

C’est d’ailleurs très souvent aux alentours des temples que la fleur de frangipanier reigne. On surprend ses délicates fleurs blanches au cœur jaune déposées sur les autels de pierre de lave; elles se glissent derrière les oreilles, dans les chevelures de jais des femmes et ornent les udeng (coiffure traditionnelle) des hommes. Aussi il n’est pas rare de voir les arbres de frangipanier prendre place au cœur même des cours des temples, habillant de leur subtil parfum cet environnement divin.

Car c’est bien ce parfum si enivrant qui fait toute la beauté et la notoriété de la fleur. Dans la main, la fleur de frangipanier tournoie, laissant échapper sa senteur florale et chaleureuse à souhait.

Fleurs de frangipanier et fleurs de lotus

L’absolu de frangipanier offre un caractère racinaire, un résultat un peu décevant au regard de sa senteur florale initiale. Sa fragrance est alors recomposée en parfumerie pour approcher au plus près son parfum naturel.

Le parfumeur Jean Claude Ellena la décrit telle « une envolée sensorielle d’une délicatesse inouïe. Ni trop dicrète, ni trop tapageuse ». Officiellement érotique sans toutefois être aussi turbulente qu’une tubéreuse, sa note florale exotique typique, aux accents amandés et légèrement vanillés, est porteuse d’images évocatrices d’un ailleurs lointain.

Alors bien sûr, les parfumeurs l’utilisent aisément pour évoquer le voyage en parfum. Le plumeria rentre le plus souvent dans la composition des parfums estivaux, pétillants et toniques dont la fleur apporte toute sa chaleur et sa sensualité. Elle est aussi un ingrédient phare de nombreux parfums floraux (dont Kenzo Amour que je vous presentai il y a peu) voir même de quelques parfums orientaux. En sentant le parfum du frangipanier c’est tout un imaginaire qui s’offre à vous, renvoyant le plus souvent à la lumière dorée des fins de journée sous les tropiques…

Une fleur au bout des doigts comme message aux dieux

CARNET D’ADRESSES

Où dormir au sud de Bali

Jimbaran Cliffs Private Hotel
Jimbaran Cliffs Private Hotel

Jalan Gedong Sari #888

80361  Jimbaran, Bali

+62 811-3804-793

Situé dans la plaine de Jimbaran au sud de l’île, ce petit hôtel est une adresse secrète que l’on se chuchote au creux de l’oreille. Retiré au sommet d’une falaise surplombant le littoral occidental de Bali, l’hôtel est une adresse sans prétention de quelques villas qui arborent toutes de doux noms de fleurs indonésiens: jepun, sandat, cempaka… Ces petits pavillons authentiques de style balinais comprennent chacun une salle de bain extérieure en pierre de lave et une piscine à débordement privée avec pour seul vis-à-vis la vue dégagée d’un ciel bleu tacheté de cerfs-volants.


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