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Hubble livre le portrait le plus détaillé jamais réalisé de l’ »Anneau de la Lyre »

Publié le 23 mai 2013 par Pyxmalion @pyxmalion

Messier57_Hubble

La sensibilité du télescope spatial Hubble permet aux astrophysiciens de dresser un nouveau portrait de la structure complexe de l’une des plus célèbre nébuleuse planétaire.

Découverte en 1779 par les astronomes Antoine Darquier de Pellepoix et le célèbre Charles Messier (quelques jours plus tard) alors qu’ils étaient sur les traces d’une comète (…), la nébuleuse de la Lyre connue aussi sous la désignation Messier 57 (M 57) est assurément une des nébuleuses planétaires les plus observée et étudiée par les astronomes (amateurs ou professionnels). Etoile vieillissante et vacillante, elle nous donne un aperçu de ce qui attend notre Soleil après qu’il est épuisé toutes ses réserves d’hydrogène, principal “carburant » des étoiles.

Caché (invisible à l’oeil nu) au sein de la constellation de la Lyre – parralélipéde d’étoiles suspendu dans le ciel d’été sous la domination de l’étincelante Véga -, ce célèbre objet céleste est couramment surnommé Anneau de la Lyre de par sa forme. Qui l’a déjà observé dans un télescope peut y voir, en effet, un délicat anneau cendré ou encore un rond de fumée évanescent au centre duquel se distingue, selon la résolution, un point lumineux qui n’est autre que l’étoile centrale ou naine blanche. Il s’agit du coeur brulant de l’étoile, sphère d’hélium en contraction qui peu à peu se déleste des couches qui l’enrobent. Etoile pelée.

Soucieux de déterminer le plus précisément possible la structure, simple de prime abord, de cette nébuleuse planétaire d’environ une année-lumière de diamètre (quelques 9 500 milliards de km !), les chercheurs ont réalisé une campagne d’observation avec le télescope spatial Hubble. Comme on peut s’y attendre, l’acuité de la caméra WFC3 (Wide Field Camera 3) livre de nombreux, précieux et savoureux détails qui ont permis de démasquer la structure, en réalité, complexe de l’objet. Grâce aux données recueillies, la NASA a échafaudé une remarquable modélisation en 3 dimensions (3 D), à découvrir en vidéo ci-dessous.

L’affichage (ou téléchargement) de l’image en très haute résolution – et plein écran – est très recommandé ! Version 9,7 Mb ici.


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