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De superbes débuts pour les phases finales du Super Rugby 2013

Publié le 19 juillet 2013 par Sudrugby

Le dénouement approche en Super Rugby à quelques jours des barrages qui verront samedi les Crusaders (NZL) recevoir les Reds (AUS) à Christchurch et les Cheetahs (RSA) défier les Brumbies (AUS) à Canberra dimanche. Les Chiefs (NZL) recevront ensuite à Hamilton le qualifié le moins bien classé alors que le mieux positionné devra effectuer le périlleux voyage en Afrique du Sud, à Pretoria, pour défier les redoutables Bulls (RSA). Les Saders et les Brumbies sont, sur le papier, favoris mais attention à des Cheetahs très surprenants depuis le début du tournoi et que personne n’attendait à retrouver à un tel niveau! Deux matchs inédits cette saison, ces provinces ne s’étant pas affrontées en 2013.

Richie McCaw Haka All Blacks Christchurch Canterbury Crusaders

Retour sur les terrains avec les Crusaders pour Richie McCaw après six mois de repos.

CRUSADERS vs REDS – 20/07/2013 à 09h35 / AMI Stadium, Addington

Crusaders: 1. Wyatt Crockett, 2. Corey Flynn, 3. Owen Franks, 4. Luke Romano, 5. Sam Whitelock, 6. George Whitelock, ,7. Matt Todd, 8. Kieran Read (cap), 9. Andy Ellis, 10. Dan Carter, 11. Zac Guildford, 12. Tom Taylor, 13. Ryan Crotty, 14. Tom Marshall, 15. Israel Dagg / Banc: 16. Ben Funnell, 17. Joe Moody, 18. Luke Whitelock, 19. Richie McCaw, 20. Willi Heinz, 21. Tyler Bleyendaal, 22. Adam Whitelock
Reds: 1. Greg Holmes, 2. Saia Faingaa, 3. James Slipper, 4. Rob Simmons, 5. James Horwill (cap), 6. Eddie Quirk, 7. Liam Gill, 8. Jake Schatz, 9. Will Genia, 10. Quade Cooper, 11. Chris Feauai-Sautia, 12. Jono Lance, 13. Ben Tapuai, 14. Dom Shipperley, 15. Ben Lucas / Banc: 16. Albert Anae, 17. Jono Owen, 18. Ed O’Donoghue, 19. Radike Samo, 20. Beau Robinson, 21. Nick Frisby, 22. Luke Morahan

BRUMBIES vs CHEETAHS – 21/07/2013 à 08h10 / Canberra Stadium, Canberra

Brumbies: 1. Scott Sio, 2. Stephen Moore, 3. Ben Alexander, 4. Scott Fardy, 5. Sam Carter, 6. Peter Kimlin, 7. George Smith, 8. Ben Mowen (cap), 9. Nic White, 10. Matt Toomua, 11. Clyde Rathbone, 12. Christian Lealiifano, 13. Tevita Kuridrani, 14. Henry Speight, 15. Jesse Mogg / Banc: 16. Siliva Siliva, 17. Ruan Smith, 18. Fotu Auelua, 19. Colby Fainga’a, 20. Ian Prior, 21. Andrew Smith, 22. Joe Tomane
Cheetahs: 1. Coenie Oosthuizen, 2. Adriaan Strauss (cap), 3. Lourens Adriaanse, 4. Lodewyk de Jager, 5. Ligtoring Landman, 6. Heinrich Brussow, 7. Lappies Labuschagne, 8. Philip van der Walt, 9. Piet van Zyl, 10. Riaan Smit, 11. Raymond Rhule, 12. Robert Ebersohn, 13. Johann Sadie, 14. Willie le Roux, 15. Hennie Daniller / Banc: 16. Ryno Barnes, 17. Trevor Nyakane, 18.Waltie Vermeulen, 19. Boom Prinsloo, 20.Sarel Pretorius, 21. Elgar Watts, 22.Ryno Benjamin

Remake de la finale 2011 à Christchurch

Quade Cooper Queensland Reds Wallabies

En espérant retrouver le Quade Cooper du premier semestre 2011

Ce barrage entre les Crusaders et les Reds, deux provinces proposant un très beau jeu d’attaque, devrait être un plaisir pour les yeux. Mis à part Digby Ioane, blessé face aux Lions Britanniques & Irlandais, toutes les stars des deux équipes seront sur la pelouse ou sur le banc au coup d’envoi. Je précise “sur le banc” car Richie McCaw fera son grand retour en Super Rugby après sept mois de repos bien mérités. Pour participer aux phases finales il faut normalement avoir participé à un quota de rencontres lors des vingt journées précédentes, ce qui avait empêché Schalk Brits ou Frans Steyn d’y participer avec respectivement les Stormers et les Sharks les saisons précédentes. Mais pas de problème pour McCaw qui avait été intégré à l’effectif de Todd Blackadder dès le début de saison! Il retrouvera d’ailleurs son meilleur ami Quade Cooper qui aura un match dans le match intéressant face à Dan Carter à quelques semaines de la Bledisloe Cup où ils devraient se retrouver!

George Whitelock Crusaders Canterbury

George Whitelock, un taulier de la 3e ligne des Crusaders

James Slipper, capitaine des Reds le week end dernier, souhaite offrir à Ewen McKenzie un second titre en Super Rugby avant son départ pour prendre en main la sélection nationale Australienne. Mais en face ils auront fort à faire face aux Crusaders qui viennent d’enchaîner trois succès avec la manière dont un très impressionnant 43 à 15 face aux Chiefs lors de la 19e journée. Pour beaucoup d’observateurs les hommes de Kieran Read font office de favoris désormais, et l’avantage de n’avoir aucun blessé d’importance est un bel atout! Les Reds n’ont eu que la dernière journée pour se tester dans un match fermé (mais remporté) face à leurs rivaux des NSW Waratahs. Une belle performance, d’autant plus que Will Genia et James Horwill étaient laissés au repos.  Un majorité des All Blacks ayant utilisé la France comme sparing partener au mois de juin seront dans cette équipe qui semble plus solide aussi bien devant que derrière! Des joueurs plus discrets comme Andy Ellis, George Whitelock ou Ryan Crotty sont en très grande forme, il ne faudra donc pas se méfier que des internationaux de l’équipe.

Attention aux Cheetahs

Clyde Rathbone Brumbies ACT

Clyde Rathbone, vainqueur en 2004

En titularisant George Smith et Clyde Rathbone pour ce barrage, Jake White aligne une équipe expérimentée pour ne pas passer à côté et éviter les regrets de la saison dernière. Ces deux joueurs étaient déjà présents lors du dernier titre remporté par les joueurs de Canberra en 2004 face aux Crusaders. L’entraîneur des arrières Stephen Larkham était également sur le terrain, d’où son envie d’inculquer un esprit “do or die” à ses joueurs. Très bons cette saisons mais également capables du pire (match nul contre les Southern Kings ou défaite face à la Western Force le week end dernier), les Brumbies sont capables de se débarrasser des hommes de Naka Drotské, peu habitués à se retrouver à un tel niveau de la compétition. On compte des deux côtés des révélations et des joueurs ayant récemment fait leurs débuts internationaux comme Jesse Mogg, Ben Mowen ou Christian Lealiifano côté Australien ainsi que Trevor Nyakane, Wille le Roux et Piet van Zyl côté Sud Africain.

Lodewyk de Jager Free State Cheetahs

Lodewyk de Jager

Jake White, Sud Africain, connait bien les Cheetahs ce qui lui donne un léger avantage là où les entraîneurs Australiens ont souvent des œillères pour décrypter des jeux adverses. Il considère d’ailleurs que ces derniers pratiques un rugby “conservateur” à la Sud Africaine même s’ils semblent plus joueurs que les Bulls par exemple. Leur jeu semble assez stéréotypé et n’est pas dépendant des individualités, Nake Drotské ayant aligné quatre ouvreurs différents (Johan Goosen, Burton Francis, Elgar Watts et Riaan Smit) sans que l’équipe ne souffre de cette instabilité. Un beau combat s’annonce dans les rucks avec un plaqueur gratteur spécialiste de chaque côté, George Smith chez les Aussies, Heinrich Brussow chez les Saffies. Attention à la défense des joueurs du Free State avec des joueurs comme Adriaan Strauss, Lodewyk de Jager, Coenie Oosthuizen et Lourens Adriaanse qui excellent depuis le début de saison. Avantage en mêlée fermée pour les Sud Africains même si l’arbitrage aura son importance dans cet exercice. Avec de chaque côté des joueurs possédant de très bons skills ainsi que des qualités de contre attaque, on pourrait avoir du spectacle dimanche matin sur la pelouse du Canberra Stadium. Les arrières des Brumbies semblent cependant avoir un avantage grâce à leurs qualités défensives et leur jeu au pied tactique, Hennie Daniller étant un peu esseulé dans cet exercice côté Sud Africain. Ils possèdent également avec Christian Lealiifano un buteur précis et régulier, enrichi d’une préparation internationale lors de la tournée des Lions. Mais il faut rester prudent, les Cheetahs voyagent plutôt bien en Australie où ils ont remporté leurs quatre derniers matchs!

Compte tenu des incertitudes et des enjeux ainsi que du manque de repères récents entre ces équipes (Crusaders et Reds ainsi que Brumbies et Cheetahs ne se sont pas affrontés cette année, les deux barrages sont donc inédits), il est difficile de se prononcer et de vous conseiller si vous désirez parier! Vous pourrez suivre les côtes sur les sites spécialisés (le Super Rugby sera bientôt traité!) pour vous faire une idée. A titre personnel je pencherais vers une victoire des Crusaders et des Brumbies. Si ce cas de figure se produit, les Brumbies devront se déplacer à Pretoria en demi finale alors que les Crusaders n’auraient à se rendre sur l’île du Nord pour défier les Chiefs.


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