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Magda exclusive interview

Publié le 02 août 2013 par Jhblog

We are very glad to post this exclusive interview with Magda, who has agreed to share some info with us. For those who are not that familiar with clubbing, we’d like to introduce her: we’re talking about Magdalena Chojnacka, known as Magda, famous dj and producer from Poland, but citizen of the world: Berlin and Detroit. She began working as a Dj in 1996 and in 1998, in Detroit, she joined the label of “his majesty” Richie Hawtin, who chose her to open various performances around the world. In 2006 she released a mix album called “She’s dancing machine” and in 2010 she had her real debut with “From the fallen page” – an album of ten original tracks where she expresses her personal vision of techno music. Now she spends her life performing around the world.

Poland, Detroit, Berlin: many places in your life, where do you feel at home
On the plane. no i’m joking. I don’t feel like I have one home necessarily. I love berlin to focus and work in my studio and i love poland to escape into nature and see family. In the winter I usually leave europe and go somewhere sunny like mexico which is definitely one of my favorite countries.

When was your first contact with music? And what kind of music?
When i was young i was very much into rap and hip hop like eric b and rakim. then i got into indie rock and one of my favorite bands to this day is sonic youth, especially their more experimental projects. you can still hear both of these influences in my sets today.

Can you tell us how did you end up in Detroit? What about your first contact with the techno scene, with the parties, with the record store?
My father is an engineer and we moved to detroit because of the huge auto industry and work. I used to cross the border with friends into windsor, canada each week to go to a night which was half indie half techno. I had never heard techno before. I didn’t understand it. then by chance I went to a secret party which was down the street from my house where Dan Bell and Twonz (a popular local) were playing and I fell in love with this futuristic sub culture. I bought my first record in 1994. I still remember what it was: “acid rain” by underground resistance. I bought it at a store called “record time” where i started working for a few years. I didn’t have intentions of becoming a dj. I just wanted to have the tracks I was hearing at parties and the only way to get them was on vinyl back then. I was lucky to grow up in detroit in such a rich and diverse musical environment. the city has a very raw and industrial energy and it definitely shaped my musical tastes.

What did you learn from a personality such as Richard Hawtin?
Oh many things. I learned how to never sleep and play 10 shows in a row. I learned to eat really strange foods. when rich brought me on my first tour in europe i was thrown into many unknown and uncomfortable situations opening up for him. I almost quit techno from the stress. In the end it was the best lesson on diversity I could ever have.

When did you do the first attempts to produce some original tracks and which instruments did you use? When did you realize that you wouldn’t be “only” a DJ?
I was living with marc houle back in 1999 and he had an amazing studio full of old juno synths and weird little drum machines so i started experimenting with him. right away i realized how much I love to edit, re-edit and edit some more. I think for many people its a natural progression to want to eventually make your own sounds. its a curiosity I had. It was very different than mixing someone else’s records. there were no limits and a different kind of satisfaction

You also have your label, « Items & Things » founded with Marc Houle and Troy Pierce, with whom you have worked for a project called “Run to stop restore”. If I’m not wrong, an EP was released under this name. What you have left from this project? Do you prefer to produce by yourself? Instead, which kind of work do you do in your label? Is it also a “scouting project”?
Run stop restore was the first collaboration between Marc, Troy, and I. It was also around the same time when everyone joined minus. I think at that time our tastes and sounds really made sense together and the EP happened. I still like that record but its something from the past. I like to produce myself but I also love to collaborate with people because you can see how others work and what gear they use. its a good learning experience. many people these days just hire producers to make tracks for them, put their name on it and don’t even credit that person and this is something i don’t agree with.

Can you reveal some well-known artists, or not that well-know, who have raised your interest with their work in the last period?
I really love a group called Denseland. its such a refined fusion of sounds which i like and its hard to say which genre it falls under.

What else do you like listening to besides techno music?
I don’t really listen to techno at home. i need all kinds of music for different moods. i love listening to Brian Eno or Bohren & Der Club of Gore because it calms me. I listen to other stuff like Geneva Jacuzzi or Roy Ayers which is fun… it just depends.

How do you see the future of minimal techno music coming up? Do you think that there is the risk that it will become sort of a “rule” and a routine or there is still room for innovations and creative ideas?
There is always room for innovation and creative ideas. However at the moment it has all become too safe in my opinion. I want to hear fresh new things happening and right now there isn’t much. It all seems to follow a formula. when I listen to many records from 1998-2004 they still sound unique and futuristic. I hope that vibe comes back.

What kind of projects do you have in mind for the future? How do you think your music will evolve in the next years?
I’m starting to collaborate with artists outside of the techno scene more because I would like to broaden my sound and do something different. I just finished a remix for karin park and now I’m finishing tracks for an EP or two for the fall/winter. I also started an edits projects called DTR (define the relationship) with a friend which I wanted to do for a long time. They will be released online for free soon.

Andrea Spagnolo

Here a special gift for you: a little list of recent tracks titles Magda loves.

DENSELAND – Hum Of Sonic – Original Mix DREXCIYA – Flying Fish – Original Mix MATHEW JONSON – Illusions Of Control DAN BELL – Star child VIRGO & VIRGO FOUR – crayon box NICHOLAS DESAMORY – all the world TIN MAN – Carnal HRDVISION – I like the feeling youre giving me SEPH – The mage THE MOLE – Bounty hunter

Version française

La Pologne, Détroit, Berlin, tu as énormément voyagé ! Mais où te sens-tu réellement chez toi ?
Dans l’avion ! Non je plaisante ! Je n’ai pas vraiment l’impression d’avoir de « chez moi ». J’adore être à Berlin pour bosser dans mon studio et me concentrer sur mon travail. Mais j’aime aussi m’évader dans la nature polonaise et voir ma famille. Généralement, je quitte l’Europe en hiver pour m’envoler vers une destination ensoleillée comme le Mexique. C’est un de mes endroits préférés !

Peux-tu me parler de tes premiers contacts avec la musique ?
Quand j’étais jeune, j’écoutais beaucoup de Rap et de Hip Hop comme Eric B et Rakim. Ensuite, j’ai eu une phase « indie rock », d’ailleurs un de mes groupes préférés est Sonic Youth. J’aime particulièrement leurs productions expérimentales. On peut même retrouver ces différentes influences dans ma musique.

Comment es-tu arrivée à Détroit ? Quel a été ton premier contact avec la scène techno, avec les fêtes, les boutiques de CD ?
Nous avons déménagé à Détroit car mon père est ingénieur et l’opportunité de travail dans le secteur automobile est gigantesque. Je traversais souvent la frontière avec mes amis pour aller à Windsor, au Canada, car chaque semaine il y avait des soirées mélangeant musique indie et techno. Je n’avais jamais entendu de techno avant ! Je n’étais pas très réceptive à ce genre de musique ! Mais par chance, j’ai été à une «secret party »qui se passait en bas de ma rue. Bell and Twonz (un groupe populaire local) jouait et je suis totalement tombée amoureuse de cette culture futuriste ! j’ai acheté mon premier CD en 1994. Je m’en rappellerai toujours! C’était «Acid Rain» d’Underground Resistance. Je l’ai acheté dans une boutique qui s’appelait «Record time» où j’y ai travaillé pendant quelques années. Je n’avais pas l’intention de devenir DJ. Je voulais seulement avoir les morceaux que j’entendais lors de fêtes et c’était le seul moyen. J’ai été chanceuse de grandir dans une ville telle que Détroit, qui a un environnement très riche et divers musicalement parlant. Cette ville a une énergie industrielle très brute et cela a vraiment contribué à former mes goûts musicaux.

Qu’as-tu appris d’une personnalité comme Richard Hawtin?
Tellement de choses ! J’ai appris à vivre à 100 à l’heure, à passer des journées sans dormir et à jouer 10 fois à la suite! J’ai appris à manger des choses vraiment étranges! Quand Rich m’a emmené avec lui sur mon 1er tour d’Europe, j’ai été comme jetée dans l’inconnu, et j’ai dû faire face à des situations inconfortables. Le stress m’a presque fait arrêter la techno ! Mais au final ça aura été la meilleure leçon de ma vie !

Quand as-tu fait tes premiers essais musicaux et quels instruments utilisais-tu ? Quand as-tu réalisé que tu ne serais pas uniquement DJ ?
Je vivais avec Mark Houle en 1999, et il avait un incroyable studio rempli de vieux synthés et d’étranges petites boites à rythme. J’ai fait mes premiers essais avec lui. J’ai tout de suite adoré composer, modifier encore et encore ! Je pense que pour beaucoup c’est une réelle satisfaction de vouloir créer ses propres sons. C’est de la curiosité. C’était vraiment différent de mixer ses propres compos plutôt que celles des autres. Je n’avais pas de limite.

Tu as aussi ton label «Items & Things» créé avec Marc Houle et Troy Pierce, avec qui tu as travaillé sur le projet «Run to stop restore». Si je ne me trompe pas, vous avez réalisé un EP du même nom. Que t’as apporté cette collaboration? Préfères-tu bosser seule ? Quel genre de musique produis-tu avec ton Label? Est-ce que c’est également un «projet scout» ?
La première collaboration que j’ai faite avec Marc et Troy a été Run Stop. Je pense qu’à cette période on avait les mêmes gouts musicaux, et c’est tout naturellement qu’on a bossé sur notre premier EP. J’aime toujours autant cet album mais il fait partie du passé maintenant. J’adore travailler seule mais les collaborations m’apportent également beaucoup. J’aime apprendre des autres, c’est une très bonne expérience.
De nos jours, nombreux sont les artistes qui embauchent des DJ pour faire leurs morceaux, et qui ne mettent même pas leur nom sur l’album mais uniquement le leur. Je trouve ça vraiment injuste.

Peux-tu me citer un artiste connu, ou pas d’ailleurs, qui ait attiré ton attention dernièrement ?
J’ai adoré le groupe Denseland. C’est une fusion de sons raffinés comme je les aime. C’est assez dur de leur donner un genre !

Et à part la techno, qu’est-ce que tu écoutes ?
Chez moi, je n’écoute quasiment pas de techno ! En fonction de mes humeurs, j’aime différents styles de musique. Pour me calmer, j’adore Brian Eno ou Bohren & Der Club of Gore. Mais j’écoute aussi des groupes plus fun comme Geneva Jacuzzi ou Roy Ayers.

Comment vois-tu l’avenir de la techno minimale ? Penses-tu que ce genre de musique risque de devenir une sorte de « règle » ou de routine, ou y aura-t-il toujours de l’espace pour les idées innovantes et créatives ?
Il y a toujours possibilité d’avoir des idées nouvelles et créatives. Cependant, cela devient trop simple à mon goût. Je souhaite entendre de nouvelles choses et pour l’instant rien ne se passe. Tout semble suivre un chemin tout tracé. Lorsque j’écoute des albums faits entre 1998 et 2004, il y a toujours des sons uniques et futuristes. J’espère que cette tendance reviendra.

Quels sont tes projets pour l’avenir ? Comment vois-tu ta musique évoluer dans les prochaines années ?
Je commence à collaborer avec des artistes moins centrés sur la techno car je souhaite élargir mon univers et faire quelque chose de différent. Je viens de finir un remix pour Karin Park et maintenant je peaufine mes musiques pour un ou deux EP prévus pour l’automne ou l’hiver prochain. Avec un ami, j’ai également commencé des projets que je voulais mettre en place depuis longtemps, appelé DTR (Define The Relationship). Ils seront bientôt disponibles en ligne gratuitement.

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