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Encyclopédie Universelle de tous les sports. numéro 20

Publié le 05 mai 2008 par Marbor

Javelot n. m.

Etymologie: Traduction litterale de l'anglais Javel-water: Javel-eau (a ne pas confondre avec Eau de Javel), nom donne a l'epreuve introduite aux Jeux Olympiques de Paris en 1900. Comme elle etait trop dangereuse pour les autres athletes, elle a ete deplacee de la Croix-Catelan au quai de Javel. Elle a ete perue par l'Allemagne comme un affront delibere (cf. ci-dessous), source de chamailleries ulterieures.

Origine: L'epreuve commemore le franchissement du Rhin par Cesar en 59 et son attaque des Germains d'Arioviste. Toute declaration de guerre s'accompagnait d'un rituel archaique tres precis, au cours duquel un pontife prononait une formule en fichant une lance (hasta) dans le sol ennemi. Comme la Germanie etait de l'autre cote du Rhin, Cesar trouva comme solution de lancer une hasta a travers le fleuve: on recourut au bras puissant d'un legionaire de Pannonie, Selesnicus, a moins que ce ne soit celui d'un Breton, Sergius Casalapis. On rapporta a Cesar que le guetteur espagnol avait vu que la lance s'etait bien ficheeHasta l'ha vistaLa lance, il l'a vue. C'est pourquoi, aux Jeux de Paris, on lana le javelot a travers la Seine a hauteur de Javel.

Depuis, l'epreuve de javelot a ete reinseree dans les limites du stade d'athletisme. En l'absence de fleuve, le but a ete modifie: il s'agit d'embrocher une cible, ce qui rapporte 100 pts, avec un bonus de 50 pts si la cible etait en mouvement. Mais on a beau multiplier les officiels et les athletes qui s'egaillent partout sur le stade, les lanceurs de javelots arrivent rarement a leur fin. Ils sont reclus a une extremite du stade et soit les cibles se tiennent lachement hors de portee, soit elles se deplacent au dernier moment. En desespoir de cause, on mesure la distance parcourue par le javelot, pourvu qu'il se plante dans le sol.

Si les lanceurs avaient le droit de se placer adequatement dans le stade et de s'en prendre aux pelotons de coureurs, incontestablement le spectacle sportif aurait un peu plus de piquant.


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