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Se baigner à Londres : mes spots préférés

Par Frenchgirlinlondon
Serpentine_Lido

Serpentine Lido – Hyde Park

Se baigner à Londres?! Oui OK à priori c’est pas la priorité si on y est pour quelques jours seulement mais quand on y habite et qu’il fait chaud, on cherche souvent un petit coin de fraicheur.

Et si trouver un parc à Londres est plus que facile –  il y e an partout et ils sont magnifiques – trouver un endroit où se baigner n’est pas toujours simple. Pour éviter toute déception, levez-vous tôt et préparez votre panier pique-nique : il sera toujours temps de faire la sieste à l’ombre d’un arbre centenaire…

Ci-dessous, une liste de mes coins préférés pour faire quelques brasses. Ce n’est pas une liste exhaustive… il y a d’autres oasis de fraicheur londoniennes mais je n’ai pas eu le bonheur (ou le temps) de toutes les tester.

 Serpentine Lido.
Ma toute première expérience de plage londonienne  était en plein centre de Londres : la Serpentine. Oui je sais au début ça surprend… mais bon c’est pas la Tamise. A la base c’est un lac artificiel crée en 1730 et  alimenté par la rivière Westbourne. L’épreuve de natation du triathlon des JO de 2012 s’y est déroulée.
Il y a un petit kiosque qui vend des sandwiches et des glaces , une pataugeoire avec une aire de jeux pour les enfants et « serpentine plage » comme je l’appelle. IL y a toujours un brin d’air, l’eau est rafraichissante pendant la canicule et puis il y a des transats et des maitres nageurs pour complimenter le tout. J’y ai aussi rencontre quelques écrevisses – au plus grand bonheur des enfants. Ben oui, c’est pas de l’eau chlorée même si elle est testée tous les jours !
De l’autre coté de la rivière, on aperçoit quelques pédalos, des gens en vélos, en roller et même à cheval ;)
Metro le plus proche : Hyde Park
Website: Serpentine Lido.

Hampstead Heath Swimming Pounds

Hampstead Heath Swimming Pounds

 Hampstead Heath Ponds .
C’est le même genre que la Serpentine Lido… en beaucoup moins urbain ! C’est en plein cœur du parc d’Hampstead Heath. Il  y a trois étangs : pour les dames, les messieurs et mixte. Les enfants de moins de 8 ans ne sont pas autorisés et pour cause, il faut se jeter à l’eau (ou descendre par l’échelle) et la température de l’étang… ça caille. En général moins de 20 degrés ;) On s’y baigne depuis le milieu du 19eme siècle et la tradition perdure. Le cadre est magnifique, un vrai écrin de verdure. C’est pas pour les maniaques mais il y a des douches pour après la baignade… alors ! A essayer au moins une fois si vous habitez à Londres !
Metro (overground) le plus proche: Hampstead Heath
Website: Hampstead Heath Ponds .

Se baigner à Londres : mes spots préférés

Tooting Lido

★ Tooting Bec Lido .
Grande, grande piscine. J’insiste parceque je suis une bonne nageuse mais qu’à la fin des 91 mètres on est petit peu fatigue…  En fait c’est la plus grande piscine de Grande-Bretagne 90 x 30m (à peu près). L’eau, encore une fois, y est fraiche mais la piscine a été construite en 1906. Ceci explique cela ! Je vous rassure, elle a été rénovée juste avant son centième anniversaire. Il y a des cabines colorées pour se changer tout au long de la piscine. Un café – si vous avez la flemme de préparer le panier pique-nique – et une pataugeoire pour les plus petits.
Metro : Tooting Bec
Website : Tooting Bec Lido .

Se baigner à Londres : mes spots préférés

Parliament Hill Lido

★ Parliament Hill Lido
Moins grande que le lido de Tooting mais une longueur tout à fait respectable de 60 mètres, toujours pas chauffée… pourtant ce ne serait pas un luxe vu la météo britannique mais bon… Ça réveille hein ;) Monument classé et oui… c’est une belle architecture typique de la fin des années 30. Il y a un café et une pataugeoire pour les plus petits.
Metro (overground): Gospel Oak
Website : Parliament Hill Lido

Une piscine que j’aimerai essayer: London Oasis Swimming Pool Une piscine chauffée – yeah !!! En plein centre de Londres, à deux pas de Covent Garden.

Et puis il y a les piscines que j’ai vu en passant comme ça au détour d’une invit’. Oui, parcequ’il faut être membre d’un club très privé : cooptation, liste d’attente et frais annuel très élevés… N’empêche, ce sont de belles piscines en extérieur pour une élite bien chanceuse ;)

 Shoreditch House.
Si vous n’y êtes jamais allés c’est que vous ne connaissez personne qui soit membre. Moi non plus je vous rassure, j’y suis allée un soir pour des cocktails après le boulot et j’ai aperçu la piscine. Ah je m’y voyais bien siroter des mojitos un bel après-midi d’été.
Perché sur le toit de Soho house, c’est une piscine très urbaine, très « civilisée » en plein cœur d’un quartier vibrant.

 Hurlingham Club.
J’y suis allée un printemps quand mon fils n’avait pas un an. Un vrai petit paradis cet endroit… Une oasis de verdure en plein cœur de Fulham. On y a croisé  la délicieuse grand-mère de mon amie dans un jardin plein de roses. Le « Club House » d’époque Georgienne est à couper le souffle et la piscine d’un style  traditionnel avec sa pool house bleu ciel m’a laissé un souvenir durable alors que je ne l’ai vu que furtivement!

Un site très utile si vous souhaiter découvrir où nager en extérieur à Londres et ailleurs en Grande-Bretagne : www.wildswim.com.


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