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Mardi 6 octobre, Et la Légion d'Honneur pour Reims ? Près de 600 Rémois tués

Par Cantabile @reimsavant

A 6 heures du matin nous allons faire un tour chez nous et portons à manger au chien de Thierry. A 7 heures un obus siffle au-dessus de nous,

Nous nous dépêchons de rentrer chez mon père.

La situation n’est plus tenable à Reims où on bombarde maintenant nuit et jour. Nous sommes décidés à quitter Reims. Nous allons à l’hôtel de Ville chercher des laissez passer que nous faisons viser par l’autorité militaire et décidons de partir pour Paris dès le lendemain matin.

A 3 heures de l’après midi je vais à la S.G. (1) chercher du courrier pour porter au siège(2). Arrivé dans la rue de la clef (3), un obus passe sur ma tête et va atteindre la gare. La journée se passe sous une pluie d’obus dont plusieurs tombent encore sur le 4em canton. Une femme est touchée dans la rue des Romains Jamais donc cela ne finira.

Gaston Dorigny
  1. S.G. Il s’agit de la Société générale. En effet, après avoir été buraliste aux 6 cadrans mon grand père a fait le reste de sa carrière dans la profession bancaire (Comme moi, son petit-fils Claude). (Claude Balais)
  2. Il faut comprendre qu’il s’agit du siège social de la Société générale à Paris. A l’époque le personnel de confiance savait aussi se transformer en messager, Les convoyeurs professionnels n’existaient pas et … s’était la guerre !
  3. La rue de la clé était à l'emplacement du cours Langlet, côté Palais de Justice

Au cours de la nuit dernière, le bombardement a continué et ce matin, vers 7 h 1/2, nous entendions soudains, de la maison de mon beau-père, rue du Jard 57, où nous visons en réfugiés, l'explosion formidable d'un obus tombé à courte distance, dans la direction de la cathédrale.

Peut de temps après, nous apprenions que ce projectile, annoncé par son sifflement comme un gros calibre, était arrivé sur la maison habitée par M. H. Jadart, rue du Couchant 15. L'immeuble en pierres de taille a été complètement saccagé jusqu’au Rez-de-chaussée. Un bloc de maçonnerie violemment lancé, à la suite de la déflagration, est venu crever le toit de la chapelle de Saint-Vincent-de-Paul, située 15, rue Brûlée et après en avoir troué le plafond, est tombé pieds de notre fillette Madeleine, qui se trouvait à la messe en cet endroit. Elle en a heureusement été quitte avec la frayeur ; seul un ricochet de brique chaude l'a atteinte à la joue droite, lui causant une petite brûlure superficielle, mais son retour à la maison, avec un pansement sommaire, alors que l'on commençait à avoir quelques craintes, nous mit dans un réel émoi ; son grand-père en resta longtemps impressionné.

Monsieur Henri Jadart, conservateur de la bibliothèque, décidé à quitter Reims pour se rendre à Paris, venait, paraît-il, de sortir de sa maison, en compagnie de Mme Jadart, une demi-heure avant l'arrivée de l'obus, pour aller prendre le CBR pouvant, depuis hier seulement, reprendre un service provisoire sur Dormans.

Connu pour son érudition profonde, M. Jadart aimait documenter ses concitoyens. Le Courrier de la Champagne du 2 octobre 1914, avait donné de lui un long article intitulé : "Les bombardements de Reims", dans lequel il s'étendait sur le bombardement subi par notre ville le 19 mars 1814, lors de sa reprise par les Alliés, pendant la campagne de France.

Pour ma part, j'avais lu avec curiosité ce récit ; il m'avait intéressé d'autant plus qu'étant tout jeune, j'ai eu souvent l’occasion de voir plusieurs de boulets incrustés, ainsi que le précisait M. Jadart, au sommet des pignons ou dans les murs de quelques maisons - l'un fixé en haut d'un immeuble qui existait à l'angle gauche de la rue des Fusiliers et de la place du parvis et d’autres, à moitié entrés dans les murs des maisons sises rue de Vesle n° 163 et 183 ; on avait eu soin d'inscrire, sur des petits panneaux de bois, la date de leur arrivée à ces différente places - et M. Jadart écrivait, pour finir sa relation : Mais, nous devons dire, en terminant , que le bombardement d'alors fut un jeu d'enfants en comparaison de ceux qui viennent cette dois d'ébranler nos monuments, de saccager nos rues et nos maisons et surtout de tuer de de blesser tant de nos concitoyens. L'histoire lamentable de ces faits actuels sera écrite un jour, avec le développement nécessaire, pour en conserver la mémoire à nos descendants.

Henri Jadart - Wikipédia

Charles Henri Jadart fut juge suppléant dans sa ville natale en 1873, puis à Reims en 1878. Il abandonna la magistrature en 1886 et fut nommé conservateur-adjoint de la Bibliothèque. Il succéd...

http://fr.wikipedia.org/wiki/Henri_Jadart

Il faut convenir que le progrès (!) dont on nous a vanté beaucoup les beautés, depuis une trentaine d'années, a fait aussi un grand pas dans ses applications aux engins meurtriers ou de destruction, qui ne se contentent plus de se placer dans les murs en moellons de craie, à la manière des boulets russes d'il y a un siècle. C’est l'évidence même, et à Reims surtout, nous devons le reconnaître...

Actuellement, lorsqu'un 210 tombe sur une maison, l'explosion de cet engin, pesant une centaine de kilos et envoyé d'une distance de 13 à 14 kilomètres, disloque et détruit tout plus ou moins scientifiquement, comme le cas s'est malheureusement produit chez M. Jadart, où l'on peut voir, dans les quatre murs aux pierres disjointes mais restés tout de même debout, l'enchevêtrement et le mélange indescriptibles de ce qui a été brisé sur place et n'a pas été projeté au dehors, c’est-à-dire, parties de toiture, mobilier, cloisons, planchers de tous les étages, etc.

Il est heureux pour M. et Mme Jadart qu'ils aient quitté leur maison ce matin, à 7 h. Ils sont été bien inspirés en prenant leur décision et ont lieu de s'en féliciter.

- Le Courrier publie aujourd'hui un long récit de "l'incendie de Bouilly", les 11 et 12 septembre, par M. Demoulin, maire de la commune.

- Nous lisons encore ceci, dans le même journal d'aujourd'hui :

Et la Légion d'Honneur pour Reims ? Près de 600 Rémois tués.
Dernièrement, nous demandions aux représentants locaux du pouvoir central de solliciter du Governement de la République, la croix de la Légion d'Honneur pour Reims.
Nous ignorons si la démarche a été faite et dans l'affirmative quelle réponse a été donnée.
A ce momnet-là pourtant, Reims avait déjà bien mérité de la Patrie !
Mais aujourd'hui, alors que près de six cents Rémois ont été tués au cours des divers bombardements, auxquels il faut ajouter de très nombreux blessés, nous insistons pour que notre courageuse population reçoive cette récompense, que Liège a obtenu pour des mérites moins évidents.

(Elle ne sera accordée que le 4 juillet 1919)

La légion d'honneur : panneau 33

La légion d'honneur : panneau 33

La remise de la Légion d'honneur à la Ville et aux sapeurs-pompiers de Reims. Extrait de l'exposition (1999) : "Reims et la Croix des braves, le 6 juillet 1919". Archives municipales de Reims Dé...

http://www.cndp.fr/crdp-reims/ressources/dossiers/legiondhonneur/panneau33/panneau33.htm

La question ne passionne pas l'opinion. Certains verraient là une consolation ; d'autres trouvent que ce serait une mince satisfaction. Cet article est à peine commencé, car si on est blasé à Reims, sur les émotions, on paraît l'être encore davantage sur ce genre de manifestation. Les dures épreuves subies ont généralement émoussé la sensibilité de ceux qui courent les mêmes risques que les malheureux dont il et fait été pour demander une récompense. La population demeurée en ville n'en reconnaîtrait pas l'importance, qui serait probablement mieux appréciée des Rémois habitant actuellement au dehors.

- Nous apprenons, ce jour, que le bombardement d'hier a fait, avec d'autres victimes, un terrible massacre dans la famille Barré, demeurant rue de Cernay 291, dont cinq personnes ont été tuées :

  • le père, Louis Alfred Barré, 41 ans
  • la mère, Mme Barré-Labouret, 31 ans
  • Gabriel Étienne Barré, 14 ans
  • Suzanne Barré, 7 ans
  • Émilienne Barré, 4 ans

et trois autres enfants de la même famille auraient été blessés grièvement.

- Dans L'Eclaireur de l'Est d'hier, on pouvait lire ces communications, à côté de renseignements donnés sur la correspondance, à Dormans, des trains de la Compagnie de l'Est avec le CBR, qui a rétabli son service depuis le 5 courant :

Il est interdit de s'approcher des batteries. Le maire de Reims rappelle aux civils qu'il est absolument interdit de s'approcher des formations militaires et des batteries.
Ceux qui contreviendront à cet ordre seront immédiatement arrêtés et passibles des rigueurs militaires.

puis, l'arrêté ci-après, reproduit texturellement :

A Bétheny. L'arrêté suivant a été pris par M. Marcelet, conseiller municipal délégué, en vue de prévenri toutes tentative de pillage :
Vu l'état de défense prise par l'armée française sur la commune de Bétheny ;
Vu la prise pour son usage, par la troupe, de quantité de planches, portes, brouettes, outillage divers, mobiliers, matelas, pelles et objets les plus variés ;
Vu le pillage éhonté fait dans beaucoup de maisons ;
La municipalité prévient que personne ne doit s'approprier quoi que ce soit.
Un appel sera fait ultérieurement et un endroit désigné pour les déposer et être remis entre les mains de leurs propriétaires.
Si des écarts étaient reconnus, des perquisitions pourront être faites à domicile.
Toute personne qui sur la commune, s'approprierait un de ces objets n'étant pas sa propriété, sera remise entre les mains de l'autorité militaire.
Bétheny, le 3 octobre 2014
Le conseiller municipal délégué : A. Marcelet.
Paul Hess dans La Vie à Reims pendant la guerre 1914-1918

Bombardements dès 7 heures. Bombes tous les quarts d'heure, dit-on, pendant la nuit (5-6). Bombes fréquentes toute la journée. C'est peut-être bien alors qu'on a descendu mon lit de ma chambre dans mon bureau (angle ouest) de 7 h 1/2 à 8 h du soir.

Cardinal Luçon dans son Journal de la Guerre 1914-1918

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