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Quand un vicomte guerrier et poète se faisait le chantre du brassard Croix-Rouge

Publié le 17 novembre 2014 par Frédéric Joli

Carte postale le brassard2C'est un jeune soldat à la poitrine trouée, une infirmière à son chevet. En cette année de commémoration, on pourrait croire cette carte postale (*) contemporaine de la première guerre mondiale. Non, l'allégorie est plus ancienne et daterait plutôt des années 1900.

L'image est signée Pierre Comba (1859 - 1934), ça ne s'invente pas, aquarelliste français d'ascendance genevoise, qui fut le dernier peintre officiel de l'armée française, rémunéré en tant que tel (1888). 

vicomte de Borelli
Le poème lui, est l'oeuvre d'un sacré personnage, le vicomte de Borelli (1837 - 1906), légionnaire et poète, colonial et dramaturge. Distingué par son courage en Algérie et au Tonkin, Emmanuel-Raymond de Borelli et sa faconde de "Cadet de Gascogne" fut aussi couronné par l'Académie Française et encensé par Alexandre Dumas fils....

La Légion étrangère continue de l'honorer pour son poème "A mes hommes qui sont morts".

Quant à savoir de quand date "Le Brassard", difficile à dire ; poème de belle facture, kitsch à souhait.

Le vieux soldat poète a-t-il aidé Pierre Comba à illustrer le brassard ? On peut se poser la question à l'anecdote suivante : en 1859, le 24 juin soyons précis, à Solferino, le Vicomte de Borelli, alors âgé de 21 ans tombe, poitrine percée sous une balle autrichienne. Qui le soigne ? On ne sait mais de cette blessure il est décoré...

Le Brassard

Jadis, pour y panser de ses doigts fins et doux

Un blessé qui gisait dans la campagne nue

La divine Pitié descendit parmi nous,

Elle allait s’envoler comme elle était venue

Quand le petit soldat, humble chair à canon

Voulut savoir au moins le nom de l’inconnue ;

Et la déesse, alors, pour lui laisser son nom

Prit un beau linge blanc, puis avec un sourire

Ayant trempé son doigt dans le sang du blessé,

Elle fit une croix - ne sachant pas écrire …

Et les femmes, en France, à leur bras l’ont passé ! ….

Vicomte de BORRELLI.

(*) éditée par la Société de secours aux blessés militaires, la plus ancienne branche de la Croix-Rouge Française dont la devise était Inter Arma Caritas, "La charité entre les armes".


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