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Tout le Monde aime le Rocksteady

Publié le 22 octobre 2014 par Classe De Fous

Entre Treasure Isle et Studio One

Plongée dans les origines Soul du Reggae

En musique (25 morceaux), infos et images

Avec Desmond Dekker, Alton Ellis, Ken Boothe, Bob Andy, Delroy Wilson, Marcia Griffiths, Bob Marley, Slim Smith, Hopeton Lewis, The Gaylads, The Paragons, The Heptones, The Versatiles, The Minstrels, etc...
Tout le Monde aime le Rocksteady
Mouvement musical né entre 1964 et 1968 en Jamaïque, le rocksteady a éclos lors du flétrissement du ska, genre qui faisait alors des ravages.
L'année 1964 est présentée par nombre de spécialistes comme une année charnière, car c'est durant celle-ci que l'explosion du ska s'est faite, avec le premier hit international "My Boy Lollipop" sur le célèbre label Island Records. La déferlante ska était alors lancée et, compte tenu de son rythme endiablé et de son public chaud bouillant, elle dévasta rapidement tout sur son passage à cause notamment de l'engouement phénoménal des rude boys (jeunes désoeuvrés des quartiers difficiles) qui semaient la terreur sur l'île, dégradant, pillant, et adoptant un nouveau look propre à horrifier la population : treillis militaires, pantalons pattes d'eph, T-shirts décolorés, badges, cheveux longs, bijoux... l'horreur.
Ainsi, malgré que les différents groupes de musique appelèrent dans leurs lyrics les rude boys à s'assagir, rien n'y fit, et la terreur continua à gagner les rues. Cette violence palpable se ressentit rapidement jusque dans le rythme de plus en plus frénétique du ska, qui après une incroyable vague de chaleur durant l'été de cette même année, se ralentit soudainement, annonçant par là même les prémices du rocksteady. On raconte que le rythme s'est à ce point freiné parce que les danseurs ne parvenaient plus à soutenir le rythme de cette musique punchy.
Tout le Monde aime le Rocksteady
Un exemple de ce ralentissement encore relatif, avec :Feel Like Jumping - MARCIA GRIFFITHShttps://www.youtube.com/watch?v=kMgQvAoQN-c
En 1965, alors que l’euphorie liée à l'acquisition de l’indépendance (1962) était déjà bien loin, la Jamaïque était violentée par plusieurs événements et la généralisation des comportements rudes boy trouva son point d'orgue après la mort de Malcom X, en février. Pour rajouter au climat tendu, le célèbre ghetto Back-a-Wall, véritable centre névralgique de la culture rasta, fut rasé par des bulldozers, et le parti J.L.P., fraîchement élu et pro-américain, fit reconstruire de nouveaux bâtiments salubres pour y installer ses plus ardents défenseurs. Du coup, les nombreux rastas qui vivaient là-bas se réfugièrent à Trenchtown, quartier bien connu des amateurs de reggae pour y avoir nourri entre autres : Desmond Dekker, Alton Ellis et Ken Boothe, trois piliers du rocksteady.
Rejoice Jah Jah Children - THE SILVERTONEShttps://www.youtube.com/watch?v=DC2ozIxPM-0
Dans ce contexte social délétère et revendicatif, le ska semblait un peu trop "ras-les-pâquerettes" pour libérer les consciences, et apparut alors ce nouveau son, oui nouveau en Jamaïque, plus lent, davantage influencé par la soul américaine. Appelé rocksteady, ce nouveau style musical amena plusieurs changements : la basse remplaça la contrebasse, une seconde guitare fut ajoutée, les cuivres (éléments centraux de toute compagnie ska) se firent plus discrets. Et plus tard l’orgue et le piano s’imposèrent comme les nouveaux points centraux, avant de passer la main au profit des voix, extraordinaires, comme seule l'île sait en sortir. De façon générale, le rocksteady délaissa les influences jazz et le tempo soutenu du ska pour des harmonies proches de la soul, plus tranquilles, s'inspirant des musiques américaines type rythm and blues, ce qui ne l'empêcha nullement de très bien marcher dans les dancehalls et, plus tard, d'être au top des charts anglais.
Sound Of Silence - B.B. SEATON & THE GAYLADShttps://www.youtube.com/watch?v=2nOIHfSIkVo
Boom Shaka Laka - HOPETON LEWIS & THE CHOSEN FEWhttps://www.youtube.com/watch?v=wbsGY4DR6VY
Au rayon chanson, on notera que de nombreuses reprises de soul U.S. furent enregistrées dans des versions rocksteady par des chanteurs comme Alton Ellis, John Holt ou Ken Boothe... et que les américains The Supremes, The Temptations, Wilson Pickett, Gene Chandler, Marvin Gaye ou encore le groupe The Impressions - qui avaient l'habitude de faire des tournées en Jamaïque -, influencèrent considérablement le rocksteady pour le faire devenir en 1966 le genre musical dominant, et être alors assimilé à de la soul locale, reconnaissable par ces choeurs qui répondent en écho à la mélodie façon gospel. A ce moment-là, les chansons d'amour étaient notamment en pleine effervescence et ces titres remportaient tous les suffrages sur les nombreuses pistes de danse que comptait et compte toujours la Jamaïque.
My Worlds Is Empty With You - THE HEPTONES (reprise de "The Supremes")https://www.youtube.com/watch?v=wv1TE95UU9E
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I Wanna Hold Your Hand - SLIM SMITHhttps://www.youtube.com/watch?v=04q7ATkasU8
Aussi à cette époque-là pour être clair, une autre guerre faisait rage en coulisses . Deux producteurs aussi audacieux que véreux créaient leur label : Duke Reid, et son Treasure Isle, et Coxsone et son Studio One, et la chasse aux nouveaux artistes rocksteady s'intensifia pas toujours dans les règles, pour proposer au final : une richesse de catalogue absolument stupéfiante qui fait encore aujourd'hui les beaux jours de ces deux monstres de la production jamaïcaine.
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Chez le Treasure Isle du Bad Boy Duke Reid, les principales stars de l'époque s'appelaient : Phyllis Dillon ("la diva rocksteady"), The Paragons de John Holt, The Jamaicans, The Techniques de Pat Kelly, The Melodians, The Ethiopians, Justin Hinds and The Dominoes... sans parler de ceux qui mangeaient à tous les râteliers, comme Alton Ellis par exemple.
Man Next Door - THE PARAGONShttps://www.youtube.com/watch?v=xKzG53ZuH5I
Taking Over Orange Street - GLEN ADAMShttps://www.youtube.com/watch?v=LWIV73icUIg
Quant au Studio One du roublard Dodd Coxsone, contrairement à Treasure Isle, il ne se cantonna pas au seul rocksteady, mais dénicha tout de même : les Heptones, les Gaylads, Ken Boothe, Delroy Wilson, Marcia Griffiths, The Wailing Souls... et Alton Ellis, of curse !
Let Them Say - BOB ANDY https://www.youtube.com/watch?v=Y02uC1IwqSE
Me And You - CARLTON & THE SHOEShttps://www.youtube.com/watch?v=GNDhUtKt_bU
Dancing Mood - DELROY WILSONhttps://www.youtube.com/watch?v=oZvtZEh3QUg
Yours Until Tomorrow - THE MINSTRELShttps://www.youtube.com/watch?v=1_h6bMjTZpw
Trois maîtres du genre : Desmond Dekker (1941-2006), Ken Boothe (1948-), Alton Ellis (1938-2008),à retenir pour frimer en soirée.
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Alton Ellis (dans le style Rythm And Blues)Duke Of Earl - ALTON ELLIShttps://www.youtube.com/watch?v=khApSZjd01w
Desmond Dekker (dans le style Rock)Israelites - DESMOND DEKKER & THE ACEShttps://www.youtube.com/watch?v=usXjcD0OsRs
Ken Boothe (dans le style Soul)When I Fall In Love - KEN BOOTHEhttps://www.youtube.com/watch?v=DoMDpK-Kjxs
Ainsi en Jamaïque, le rocksteady fut un genre qui concerna tout le monde, et auxquels tous s'essayèrent. D'ailleurs, la plupart des artistes reconnus n’enregistraient pas pour un seul et unique producteur, comme ce fut le cas pour le cultissime Slim Smith et beaucoup d’autres. Petite revue d'effectif des indépendants évitant de bosser de façon continue avec les deux frères ennemis Duke Reid et Dodd Coxsone :
Bend Down Low - BOB MARLEYhttps://www.youtube.com/watch?v=XOnH-8l7dQY
Jah Bring I Joy - BOBBY MELODYhttps://www.youtube.com/watch?v=tE8gvuZBrdM
Rudy, Message To You - DANDY LIVINGSTONEhttps://www.youtube.com/watch?v=tb8jkjlP89M
 Trying To Keep Me Down - ERROL DUNKLEYhttps://www.youtube.com/watch?v=8UhRFgXlkPE
Pick My Pocket - THE VERSATILEShttps://www.youtube.com/watch?v=VKdqBQ7pkeg
La postérité laissée par le rocksteady est forte mais teintée de nostalgie. Si beaucoup de musique ont été reprises pour servir de bases à de nouveaux tubes, il faut avouer que la relève "active" s'est longtemps fait attendre (contrairement à celle du ska), jusqu'à proposer il y a peu, Alpheus (2011), un Jamaïcain qui retourne aux sources du reggae, et Resonators (2012), des Anglais bien cool.
Live And Learn - ALPHEUShttps://www.youtube.com/watch?v=s9qdqbsuiqo
Try Again - RESONATORShttps://www.youtube.com/watch?v=5s14chJO634
Je vous laisse pour finir trois perles qui achèvent notre tour Rocksteady en 25 chansons. Et je compte sur vous pour donner un nouveau souffle à ce genre qui risque de revenir à grande vitesse.
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Pour tous les amateur de Oldies... 
Home, Home, Home - DERRICK HARRIOThttps://www.youtube.com/watch?v=mwz9rZ7b5uE
You Have Caught Me - THE MELODIANShttps://www.youtube.com/watch?v=cdg4VrPUW7I
Hold Them - ROY SHIRLEYhttps://www.youtube.com/watch?v=DWCnV_vLoaA
Le Rocksteady, le genre musical conseillé par Youss

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