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Attentat sur l'ambassadeur américain en Corée du Sud

Publié le 05 mars 2015 par Plusnet
Attentat sur l'ambassadeur américain en Corée du Sud L'ambassadeur des États-Unis en Corée du Sud, Mark Lippert, a été blessé jeudi à Séoul par un homme armé d'un couteau dans un contexte de tensions accrues sur la péninsule coréenne, une agression fermement condamnée par Washington.
Le président Barack Obama a appelé l'ambassadeur pour lui souhaiter un prompt rétablissement», a indiqué Bernadette Meehan, porte-parole du Conseil de sécurité nationale (NSC), tandis que le département d'État a «condamné avec force» un «acte de violence».
L'assaillant, armé selon la police d'un couteau de cuisine d'environ 25 centimètres, a attaqué Mark Lippert alors qu'il participait à une réunion autour d'un petit-déjeuner à l'Institut culturel Sejong, dans le centre de Séoul.
«Cet homme a brusquement surgi du public au moment où le petit-déjeuner commençait. Des gens ont tenté de l'arrêter mais tout s'est passé très vite. L'ambassadeur a été blessé au visage et conduit à l'hôpital», a témoigné Kim Young-man, un porte-parole du Conseil coréen pour la réconciliation et la coopération qui organisait l'événement.
La chaîne d'information YTN, citant des sources policières et des témoins, avait précédemment indiqué  que Mark Lippert avait été attaqué par un homme armé d'une lame de rasoir.
La police a identifié le suspect comme étant Kim Ki-Jong, un homme de 55 ans déjà condamné pour avoir lancé une pierre sur l'ambassadeur du Japon à Séoul en 2010.
Il «a été placé en garde à vue et nous essayons de comprendre le mobile de l'attaque», a indiqué le chef de la police locale chargé de l'enquête, Yoon Myung-Soon.
Des images vidéo, prises aussitôt après l'attaque, montraient l'ambassadeur emmené précipitamment hors de l'immeuble, une main posée sur sa joue droite ensanglantée, l'autre main portant la trace apparente d'une blessure et également maculée de sang.
Mouvement nationaliste
L'ambassade des États-Unis en Corée du Sud coopère avec les autorités de police locales, a précisé le département d'État, confirmant que l'ambassadeur avait été «agressé jeudi matin à Séoul (mercredi soir à Washington, Ndlr) pendant qu'il donnait un discours».
M. Lippert, 42 ans, a été installé dans une voiture de police et transporté à l'hôpital. Sa vie n'est «pas en danger», selon la diplomatie américaine.
Les membres des services de sécurité et des policiers se sont précipités sur l'assaillant, qui portait des vêtements coréens traditionnels et a lancé, selon les médias, un slogan contre la guerre quand il s'est attaqué au diplomate.
L'agence de presse Yonhap croit savoir que l'homme dirige un mouvement nationaliste organisant régulièrement des manifestations contre les prétentions territoriales du Japon sur un groupe d'îles contrôlées par la Corée du Sud.
L'attaque de l'ambassadeur survient aux premiers jours des exercices militaires conjoints menés chaque année par la Corée du Sud et son allié américain et qui suscitent invariablement des réactions violentes de la Corée du Nord.
Près de 30 000 soldats américains sont stationnés en permanence en Corée du Sud et les États-Unis assureraient le commandement opérationnel en cas de conflit armé avec la Corée du Nord.
Réputé proche de Barack Obama, M. Lippert, un ancien assistant au secrétariat à la Défense pour les affaires asiatiques, a pris ses fonctions à Séoul en octobre. Officier de réserve dans l'US Navy, il a servi en Irak en 2007/2008 en tant qu'agent de renseignement des forces spéciales.
Source : LaPresse

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