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A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling

Publié le 27 juillet 2015 par Francisrichard
A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM CyclingA l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling

IAM Cycling est la seule équipe cycliste professionnelle suisse. Elle est forte d'une soixantaine de personnes, dont 29 coureurs. Invité par son patron Michel Thétaz à suivre une étape du Tour de France, j'ai choisi la 21e, celle de l'arrivée sur les Champs-Elysées. Une occasion rêvée de connaître les coulisses de cette épreuve mythique.

Juste pour le Tour, les RER A et C sont en travaux. Le premier entre La Défense et Auber, le second entre Javel et Gare d'Austerlitz. Il faut donc ruser pour gagner, depuis Chatou, la gare de Meudon Val Fleury, où Roxane Wirth et Eddy Seigneur viennent nous récupérer, Harry, l'autre invité du jour, et ma modeste personne.

Une fois parvenus au village de départ, Harry et moi visitons le car IAM, où s'active Francis Bur, le chaufeur. Dans ce car, chaque coureur a sa place attitrée. Il est équipé d'une douche, de toilettes et d'un coin cuisine. En sortant, je prends en photo le vélo de Mathias Frank.

Sur les vélos de l'équipe sont fixés, sous la selle, un dispositif de localisation, sur le côté, un capteur qui permet aux organisateurs du Tour de connaître les temps et place de chacun des coureurs, sur le guidon, une commande électronique du dérailleur, sur ce dernier, un appareil de mesure de la puissance, analysé chaque fin d'étape.

A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling
A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling

Roxane et Eddy sont venus depuis Beaune le matin même par la route, tandis que les coureurs sont arrivés par avion. L'accès au village de départ de la dernière étape du Tour, se fait par le sud-est, d'où le choix du point de rendez-vous à la gare de Meudon Val Fleury, vers 13 heures.

Pour entrer dans le village de départ proprement dit, il faut avoir bracelet jaune au poignet. Il y a foule devant les stands de nourriture et de boissons. Et les portions sont congrues, si les plats sont rien moins que diététiques... Ceci compensant cela.

A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling
A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling

LCL s'est réservé la part du lion parmi les partenaires de l'événement. Il faut dire qu'il est aujourd'hui le plus ancien sponsor du Tour. Carrefour n'est peut-être pas le plus ancien, mais il aura distribué un million de casquettes à pois rouges pendant cette édition...

Dans la caravane publicitaire qui traverse ce camp de base et dont de gentes personnes distribuent les échantillons de produits ou dérivés, il y a bien sûr les véhicules carapaçonnés des inévitables Cochonou, X-Tra, Ibis, Biscuiterie Saint-Michel et autres Vittel, mais il y a aussi des véhicules de la CGT et de FO... Sans commentaires.

A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling
A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling

Harry et moi prenons place dans la voiture d'Eddy, une Skoda importée par AMAG, immatriculée à Genève. Ce qui est un honneur pour nous. En effet Eddy Seigneur, aujourd'hui à la direction sportive d'IAM Cycling, a remporté, entre autres victoires à son palmarès, la dernière étape du Tour de France en 1994, sur les Champs-Elysées déjà.

Avec environ trois quarts d'heure d'avance, nous effectuons le parcours que les cent soixante rescapés du Tour emprunteront à partir de 16 heures 15, le kilomètre zéro se trouvant à 9 kilomètres du point de départ. Nous regardons France 2 sur un petit écran du tableau de bord... Radio Tour permet de disposer d'informations bien avant tout le monde...

Nous jouissons de quelques transgressions, comme de rouler à gauche, passer aux feux rouges, emprunter les ronds-points à contre-sens. Mais il pleut, à verse. Or il y a beaucoup de tronçons pavés et de ralentisseurs.

Les pavés et les ralentisseurs de la côte qui mène à l'Observatoire de Meudon sont particulièrement meurtriers... Eddy raconte qu'un jour il a été surpris par un ralentisseur, mal signalé, et qu'il a failli perdre un des vélos fixés sur le toit de sa voiture en passant dessus à grande vitesse...

A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling
A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling

A l'issue de ce parcours, au cours duquel la voiture d'IAM Cycling est applaudie (j'ai même aperçu sur le bord de la route un drapeau rouge à croix blanche avec le nom de Marcel Wyss écrit dessus), nous assistons à la fin de la 21e étape depuis l'Espace Izoard réservé aux VIP...

En fait les jeux sont faits depuis la veille. Le classement général ne changera pas. L'objectif que s'était fixé Michel Thétaz a été atteint. Il souhaitait, dès le départ, que son leader, Mathias Frank, figure dans le Top 10. C'est chose faite, puisqu'il finit 8e.

A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling
A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling

Un regret, toutefois. Au départ de la 20e étape, celle de l'Alpe d'Huez, Mathias était 7e au classement général. Mais, en cours d'étape, il a joué de malchance. Ce qui lui a coûté une place, pour 25 secondes seulement.

D'abord il s'est vu éjecter du groupe des favoris en raison d'une crevaison. Ensuite il a dû changer de vélo (pour une raison inconnue, la commande électronique de son dérailleur est tombée en panne). Enfin il a chuté à quelque 7 kilomètres de l'arrivée par la faute d'un supporter.

A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling
A l'arrivée du Tour, 21e étape Sèvres Champs-Elysées, avec IAM Cycling

Tous les membres de l'équipe IAM Cycling sont des personnes d'une grande gentillesse et j'ai eu beaucoup de plaisir à partager cette journée avec eux, en dépit du froid et de la pluie qui m'ont littéralement transi. Je les remercie toutes et tous de m'avoir accueilli avec autant de simplicité et de chaleur, réconfortante compte tenu des conditions météo... 

Preuves de cette gentillesse et de cette chaleur, aussi bien Eddy Seigneur que Sylvain Chavanel ont accepté que je prenne un selfie en leur compagnie. C'est un grand honneur.

A RTS Michel Thétaz a dit toute sa satisfaction de ce Tour pour son équipe. Interrogé sur la victoire de Christopher Froome, il a dit, en substance, m'a-t-il rapporté, que les défaillances du champion, la veille, ont montré qu'il n'était pas un robot, mais bien un être humain.

Francis Richard


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