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C'est officiel : la sixième extinction de masse est en cours

Publié le 24 août 2015 par Blanchemanche
#extinctiondemasse
Le caméléon Tarzan est en danger critique d'extinction.
Le caméléon Tarzan est en danger critique d'extinction.©LeMonde.fr
C'est officiel : la sixième extinction de masse est en cours par Gentside Découverte
Pour les scientifiques, le rythme d’effondrement des populations animales ne laisserait désormais plus de doutes : la sixième extinction de masse est en route.  

Une nouvelle étude parue ce vendredi 19 juin dans la revue Science Advances s’avère peu rassurante quant au futur des espèces actuelles. Selon la publication, la planète Terre serait   "sans aucun doute notable" entrée dans sa sixième extinction de masse. La conclusion est le fruit de travaux de recherches menés par des biologistes des universités américaines de Stanford, Princeton et Berkeley. Les estimations des chercheurs affirment que les espèces animales disparaissent aujourd’hui environ 8 à 100 fois plus rapidement que depuis le début du 20e siècle. Une crise similaire à celle de l'extinction des dinosaures Ce rythme effréné d’effondrement des populations n’a jamais été aussi préoccupant et pour cause, la dernière fois que ces événements sont advenus sur Terre il y a 66 millions d’années, ils ont conduit à la cinquième extinction de masse et à la disparition des dinosaures. Selon les auteurs, cette nouvelle période pourrait bien signer la perte de l’espèce humaine. "Si l’on permet que cela continue, la vie pourrait mettre plusieurs millions d'années à s'en remettre et notre espèce elle-même disparaîtrait probablement assez tôt," prévient Gerardo Ceballos, de l'université autonome de Mexico. Pour en arriver à de telles prévisions, les scientifiques ont épluché les données recueillies auprès de populations de vertébrées menacées. 

WHITE RHINOCEROS
Les rhinocéros sont l'une des espèces les plus menacées. | Darrell Gulin via Getty Images

Au cours de leurs travaux l’équipe a comparé les rythmes de disparition des population avant et après que l’activité humaine ne devienne omniprésente. L'activité humaine en cause Leurs résultats suggèrent ainsi que "le taux moyen de perte d'espèces de vertébrés au siècle dernier est 114 fois supérieur à ce qu'il aurait été sans activité humaine, même en tenant compte des estimations les plus optimistes en matière d’extinction". La  perte de la biodiversité est liée en grande partie à l'industrialisation, la déforestation, le changement climatique, ou encore d'autres facteurs humains, moins évidents comme l’introduction d’espèces invasives. Selon les auteurs, il convient donc aujourd'hui de prendre des mesures drastiques pour éviter le pire. "Il faudra des efforts rapides et fortement intensifiés pour conserver les espèces déjà menacées et pour atténuer les pressions sur leurs populations... Toutefois, la fenêtre des possibilités se referme rapidement", ont-ils conclu. 

 Publié par Emmanuel Perrin, le 22 juin 2015

Une jeune panthère nébuleuse est présentée par les vétérinaires du zoo d'Olmen (Belgique) le 16 avril 2016. Il reste seulement 10 000 specimen de cet animal sur Terre. 

Une jeune panthère nébuleuse est présentée par les vétérinaires du zoo d'Olmen (Belgique) le 16 avril 2016. Il reste seulement 10 000 specimen de cet animal sur Terre.  (YVES HERMAN / REUTERS)
En savoir plus : http://www.maxisciences.com/animal/c-039-est-officiel-la-sixieme-extinction-de-masse-est-en-cours_art35152.html
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