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Hubble : une couronne d’étoiles bleues autour du centre de la galaxie M94

Publié le 27 octobre 2015 par Pyxmalion @pyxmalion

Découverte en 1781 par Pierre Méchain, au sein de la constellation des Chiens de Chasse, Messier 94 (M94) — Charles Messier l’ajouta à son catalogue quelques mois plus tard — est une belle galaxie spirale de quelque 33 000 années-lumière de diamètre (un tiers de la Voie lactée). Là où nos pupilles distinguent, un pâle halo lumineux presque sphérique au foyer d’un télescope amateur, la vue perçante d’Hubble et de sa caméra WFC2, nous donnent ici l’impression de nous être rendus sur place, à 16 millions d’années-lumière.

L’un des traits particuliers de M94 est sa grande couronne d’étoiles bleues (très jeunes et très chaudes) qui témoigne d’un taux de natalité très important. C’est probablement une onde qui, en déferlant du centre vers l’extérieur de la galaxie, s’est heurtée à des régions gazeuses plus denses. La matière comprimée est ensuite devenue le théâtre de cet impressionnant et fiévreux bourgeonnement d’étoiles.


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