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MATMATA (Tunisie)

Publié le 20 décembre 2015 par Aelezig

Matmata est un village du sud de la Tunisie. Même si la Nouvelle Matmata est devenue la principale localité de la région, l'attrait de l'ancien village troglodytique reste immense et constitue un des hauts lieux du tourisme tunisien. Le développement urbain et l'exode rural des populations a vidé et désertifié celui-ci au profit de la nouvelle ville moderne.

Matmata est le nom d'une tribu berbère. Originaire du Maroc, elle fonde, près d'une source thermale, la ville de Hamma Matmata (actuelle El Hamma). Elle est contrainte de la fuir au cours des invasions des Hilaliens et fonde l'actuelle Matmata dans les montagnes avoisinantes qui portent le même nom. 

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Au cours des bombardements alliés de la ville de Gabès alors en main des nazis, plusieurs familles gabésiennes fuient leur ville pour se réfugier dans les maisons troglodytiques de Matmata. Elle fut aussi le fief des fellagas qui prirent les armes contre le protectorat français sous la conduite de Mohamed Daghbaji, plusieurs de ses compagnons étant originaires de la ville de Matmata.

Juste après l'indépendance proclamée en 1956, le gouvernement tente de déloger les populations montagnardes vers de nouvelles villes installées sur le plateau de l'Aradh (Nouvelle Matmata et Nouvelle Zrawa) mais la majorité de la population préféra garder son logis à proximité de leurs jardins perchés dans les montages.

Les habitations sont aménagées autour d'un vaste puits habituellement circulaire. Autour de ce puits, constituant la cour de l'habitation, sont creusées longitudinalement et en étages les pièces qui serviront pour l'étage inférieur de chambres, de cuisine, de bergerie pour les chèvres et d'étables, l'étage supérieur étant réservé pour le stockage des céréales, dattes, olives et figues séchées. Et quand la famille s'agrandit, on creuse une nouvelle chambre... 

Dans cette région soumise à de très fortes canicules, plusieurs mois par an, cet aménagement particulier de l'habitat permet de faire pénétrer la lumière dans les pièces souterraines tout en y maintenant de la fraîcheur au plus chaud de l'été. Bien que la température intérieure de ces habitations ne soit pas constante durant toute l'année, comme dans une grotte, les amplitudes thermiques entre l'hiver et l'été y sont assez réduites : une quinzaine de degrés en janvier et 23 à 25 degrés en juillet.

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Depuis le niveau naturel du sol extérieur, on descend généralement dans la cour directement au moyen d'un étroit escalier aménagé à flanc de paroi ou éventuellement d'une échelle appuyée contre cette dernière.

On peut aussi pénétrer dans la cour par un couloir souterrain horizontal qui s'amorce un peu en aval dans le flanc de la montagne (car la majorité de ces maisons sont aménagées sur des terrains pentus). Certaines maisons sont assez élaborées avec une succession de cours intérieures auxquelles on accède par des couloirs souterrains partant des logis ou de la cour principale, deux niveaux de pièces superposées, tunnel d'accès en pente douce s'amorçant à partir du rebord supérieur du puits, etc.

Ce type de construction existait déjà il y a 3000 ans : les Phéniciens, qui débarquèrent vers -1200 l'adoptèrent et les Romains reprirent à leur tour cette conception pour construire des appartements d'été dans leurs villes. Il existe en France un type d'habitat troglodytique fort similaire dans la région de Doué-la-Fontaine où les « caves demeurantes » — c'est ainsi qu'on appelle ces logements souterrains — de forme généralement rectangulaire, sont creusées dans les parois de carrières de falun (variété de tuffeau) à ciel ouvert.

L'hôtel Sidi Driss sert de décor à Star Wars de Georges Lucas ; il s'agit de la résidence de la famille Lars où vivent Luke Skywalker, Beru et Owen Lars. 

Visité il y a longtemps, dans les années 80...

D'après Wikipédia


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