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Histoire et origine de la fête nationale des Québécois – La Saint-Jean Baptiste

Publié le 28 mai 2016 par Quoi Faire Au Québec | Festiquébec.com @festiqc

St-Jean-Batiste la fête nationaleLa fête de la Saint-Jean Baptiste était célébrée tous les 24 juin bien avant que les Québécois l’adopte comme fête nationale.

Origine lointaine

Déjà en des temps ancien, les peuples païens célébraient le solstice d’été par un immense feu de joie, symbolisant la lumière qui était à son apogée.

Origine religieuse

Au moment de la France catholique de Clovis dans les années 481, on conservera la tradition du feu de joie pour célébrer la naissance de Saint Jean le Baptiste, le cousin de Jésus, appelé ‘le baptiste’ puisque c’est lui qui a baptisé le Christ, marquant ainsi le début de sa vie publique. Jean est donc celui qui sera la précurseur du Christ, « la lumière du monde » – d’où le lien avec le solstice et le feu de joie.

La fête religieuse de Jean le Baptiste est une importance particulière pour la plupart des catholiques d’Europe, et spécialement pour ceux de France, où lors de la nuit du 23 au 24 juin à Paris, le roi de France à l’occasion de cette fête allume lui-même le feu de la Saint Jean. Une fois installé en Amérique, les Français continueront de célébrer la Saint-Jean en nouvelle terre : les des Jésuites font allusion à cette coutume dès 1636, alors que la ville de Québec comptait plus ou moins 200 habitants.

Mais la St-Jean demeure avant tout, pour les Québécois, une fête religieuse, qui donne souvent lieu à des processions dans les rues de la ville, comme c’est le cas de plusieurs autres fêtes, par exemple celles de la Vierge Marie, de St Joseph ou de Ste Anne. C’est en 1834 que de fête religieuse, la St-Jean-Baptiste deviendra un symbole national pour les Québécois.

Origine de la Société Saint-Jean-Baptiste

En effet, le 8 mars 1834, Ludger Duvernay et quelques autres Montréalais d’élite fondent une société d’entraide et de secours dont le nom en dit long sur ses objectifs: « Aide-toi et le ciel t’aidera ». Cette société deviendra plus tard la Société Saint-Jean-Baptiste, active encore de nos jours.

L’origine patriotique Québécoise de la St-Jean Batiste et la première célébration national en 1834

Et c’est le 24 juin 1834 que Ludger Duvernay et une soixantaine de Montréalais d’origine francaise et anglaise organisent un banquet patriotique, la première véritable célébration ‘nationale’ de la St-Jean. Il est important de souligner que si le nationalisme se définit comme la volonté de se libérer de l’emprise d’un pouvoir politique supérieur, à cette époque au Bas-Canada, « être nationaliste » signifiait donc désirer s’affranchir de la métropole, en l’occurrence la Grande-Bretagne. Il ne faut donc pas se surprendre de voir un grand nombre d’anglophones de Montréal participer à ce banquet nationaliste, qui se tiendra dans les jardins de l’avocat John McDonnell, non loin de l’ancienne gare Windsor.

Ce banquet fut un véritable succès. Si bien que le journal La Minerve conclut, dans son édition du 26 juin 1834, que « Cette fête dont le but est de cimenter l’union des Canadiens ne sera pas sans fruit. Elle sera célébrée annuellement comme fête nationale et ne pourra manquer de produire les plus heureux résultats. » (le terme « Québécois » n’est pas encore d’usage à l’époque; c’est ce qui explique l’emploi du terme « Canadien », ou Canadien-français, comme on entend encore dire nos grands-parents). Mise en veilleuse pendant et après les soulèvements des patriotes de 1837 et 38, la fête renaît à Québec en 1842 en tant que fête religieuse, et donne lieu à une grande procession, puis à Montréal en 1843, dans les mêmes circonstances. Ce furent nos premiers « défilés de la St-Jean ».

Le 24 juin 1848, lors de la « parade de la St-Jean », une relique bouleverse la foule massée le long des rues de Québec: quelqu’un portait un des vestiges les plus précieux du Régime français, le drapeau du régiment de Carillon, qui avait été témoin de la brillante victoire des 3 500 soldats du général Montcalm contre une armée de 15 000 hommes, le 8 juillet 1758, à Carillon, aujoud’hui Ticonderoga dans l’état de New York. Ce drapeau fleurdelysé, l’ancêtre de l’actuel drapeau du Québec, fut depuis porté avec fierté, protégé dans un cylindre de métal, lors de tous les défilés de la St-Jean jusqu’en 1982, alors qu’il fut confié à l’Institut canadien de conservation, puis au Musée de l’Amérique française.

Aujourd’hui encore, la Société-St-Jean-Baptiste de Montréal organise le traditionnel défilé de la St-Jean, qui longe la rue Sherbrooke d’ouest en est pour se terminer au Parc Maisonneuve, où a lieu un grand spectacle populaire qui réunit plusieurs milliers de personnes chaque année. Ce n’est plus le drapeau de Carillon qu’on arbore, mais notre drapeau fleurdelysé bleu et blanc, qui a célébré ses 50 ans en 1998. Pour souligner les origines religieuses de cette fête, une messe est célébrée chaque 24 juin au matin par l’archevêque de Montréal dans la très belle église historique St-Jean-Baptiste, rue Rachel, angle Henri-Julien, sur le Plateau Mont-Royal, l’un des quartiers les plus riches sur le plan culturel et intellectuel, mais aussi l’un des plus cosmopolites. La messe est suivie d’une grande fête populaire dans les rues de la ville, où musique traditionnelle – gigues et rigaudons – est à l’honneur. Il est à souligner que l’église est située dans l’ancienne municipalité de Saint-Jean-Baptiste, qui fut comme la plupart des petites villes situées sur l’île, annexée à Montréal au tournant du siècle. Cette église est également un lieu culturel de première importance à Montréal, puisqu’en plus de posséder un magnifique orgue Casavant de quatre claviers et 68 jeux, elle accueille de nombreux concerts, tant de musique chorale que symphonique.

Pour en savoir plus:

Hélène-Andrée Bizier et Claude Paulette: Fleur de lys, d’hier à aujourd’hui, édition Art Global. Un magnifique livre illustré tout en couleurs, qui retrace les origines de notre drapeau.

Robert Rumilly: Histoire de la Société Saint-Jean-Baptiste de Montréal, des Patriotes au fleurdelysé, 1834-1948. Éditions de l’Aurore. Pour les mordus d’histoire!

Vous pouvez aussi bien sûr vous adresser directement à la Société Saint-Jean-Baptiste de Montréal, qui tient feu et lieu à même l’ancienne maison de son fondateur Ludger Duvernay, au 82, Sherbrooke ouest. A la Boutique de la fête nationale, on peut obtenir drapeaux, fanions, chandails, ballons, &c, arborant couleurs nationales et fleur de lys. Tél: (514) 843-8851

Merci a Claude Nadeau pour les informations

Informations supplémentaires

  • Catégorie(s) :

    Jour férié, Fête nationale


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