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Allez nos compatriotes !

Publié le 22 juin 2016 par Jacquesmercier @JacquesMercier

Sur mes réseaux, je reçois une demande d'explication linguistique ce matin : " Dans les reportages sportifs, on utilise toujours le terme " compatriote ", mais peu ailleurs, sauf dans les discours de nos souverains. " Il en est forcément beaucoup question avec l'Euro et les matchs des

Le mot est entré dans la langue française à la fin du XIVe siècle et nous vient du bas-latin " compatriota ", de " com- " (cum), et " patria " , patrie. Le compatriote est la personne originaire du même pays qu'une autre. Ce peut être également la personne originaire de la même province, de la même région (à l'intérieur d'un même pays). " Tous les étrangers ne sont pas barbares, et tous nos compatriotes ne sont pas civilisés . " Cela se lit dans " Les caractères de Théophraste, traduits du grec, avec les caractères ou les moeurs de ce siècle " (le titre complet) de Jean de La Bruyère et reste de mise ces temps-ci plus que jamais !

Mais quelle est donc la différence avec " concitoyen ", synonyme de compatriote ? Le concitoyen est, dit le dictionnaire, le citoyen d'une même ville, d'un même Etat. Si le mot " ville ", cité, semble imposer sa nuance, c'est oublier que le citoyen est la personne considérée comme personne civique.

Pas d'autres synonymes à compatriote et concitoyen ? Un seul encore, mais vieilli, c'est " pays ". " Un seul soir il s'était grisé avec des pays, parce que c'est l'usage; ils étaient rentrés au quartier, toute une bande se donnant le bras, en chantant à tue-tête. " (Pierre Loti, " Pêcheur d'Islande. "

Pas de souci donc, nous pouvons continuer à utiliser ce joli terme de compatriote, qui contient aussi le mot " patrie " ! Je repense souvent à ce mot superbe du poète et chanteur québécois Gilles Vigneault : " A celui qui me dit : " Je suis de tel pays ", je réponds : " De quel arbre ? Et de quelle fontaine ? "

Allez nos compatriotes !

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