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MONASTERE DE SUMELA (Turquie)

Publié le 23 juillet 2016 par Aelezig

Le monastère se situe au pied d'une falaise abrupte face à la vallée de l'Altindere dans la région de Maçka, à une altitude d'environ 1200 mdominant une grande partie du paysage alpestre environnant. Il s'agit d'une attraction touristique majeure.

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Selon la tradition locale, le monastère est fondé durant l'année 386 (pendant le règne de l'empereur Théodose Ier) par deux moines grecs de Colchide (Géorgie), Barnabas et Sophronius. La légende affirme que les prêtres ont découvert une icône de la Vierge Marie dans une caverne sur la montagne et ont décidé de s'y établir pour construire un monastère.

Pendant sa longue histoire, le monastère est plusieurs fois ruiné puis rénové par différents empereurs ; notamment, au VIe siècle, il est rénové et agrandi par le général Bélisaire à la demande de Justinien.

Il prend sa forme actuelle au XIIIe siècle à son apogée durant le règne d'Alexis III (1349-1390) des Comnènes de l'Empire de Trébisonde (établi en 1204). À cette époque, il lui est accordé un revenu sur fonds impériaux. Pendant le règne de Manuel III, le fils d'Alexis III, et les règnes des princes suivants, Sumela gagne de nouvelles concessions impériales et davantage de richesses.

Après la conquête par le sultan ottoman Mehmed II en 1461, sa protection est accordée par ordre du sultan, des droits et privilèges lui sont garantis, renouvelés par les sultans successifs. Les moines et voyageurs continuent à y demeurer et le monastère reste une étape extrêmement populaire jusqu'au XIXe siècle. En 1860 encore, le monastère est agrandi.

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Il est finalement abandonné en 1923, à la suite des échanges de population entre la Grèce et la Turquie après le traité de Lausanne. Il tombe ensuite en ruines et tout ce qui n'a pas été emporté est pillé. Les communautés grecques orthodoxes d'origine pontique ont établi sur le mont Vermion en Macédoine, trois monastères reprenant le nom et la tradition des monastères abandonnés dans leur région d'origine : Sumela, mais aussi Vazelon et Saint-Georges Peristereota. Le plus important et le plus symbolique de ces monastères pour la communauté est bien celui de Sumela, dont l'avatar macédonien inauguré en août 1952 se trouve dans la localité de Kastania ; l'icône de la Vierge de Sumela, sauvée en 1923, y a été installée.

Depuis 2000, le gouvernement turc entreprend des travaux, nécessaires à la restauration du site, devenu une attraction touristique en raison de sa situation spectaculaire donnant sur les forêts et cours d'eau environnants, qui le rend extrêmement populaire pour la beauté des paysages autant que pour son intérêt culturel et historique.

Les éléments principaux du complexe monastique sont l'église rupestre, plusieurs chapelles, des cuisines, des chambres d'étude, une auberge, une bibliothèque et une source sacrée vénérée par les Grecs orthodoxes. Ce complexe recouvre une aire très vaste.

Le grand aqueduc à l'entrée, qui fournissait l'eau au monastère, est construit à flanc de falaise. L'aqueduc possède de nombreuses arches qui sont maintenant restaurées pour la plupart.

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On peut observer l'influence de l'art turc dans la conception des compartiments, des niches et de la cheminée dans les chambres des bâtiments entourant la cour.

Les murs intérieurs et extérieurs de l'église rupestre et les murs de la chapelle adjacente sont décorés de fresques. Les fresques de la période d'Alexis III peuvent être vues sur le mur intérieur de l'église faisant face à la cour. Les fresques de la chapelle qui ont été peintes sur trois niveaux durant trois périodes différentes sont datées du début du XVIIIe siècle. Les fresques du monastère de Sumela, montrant des scènes bibliques illustrant l'histoire du Christ et de la Vierge Marie, ont été gravement endommagées durant la période d'abandon du site.

A voir un jour.

D'après Wikipédia


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