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Pourquoi voyons-nous la vie en couleurs ? Trilogie de la couleur : source de lumière, objet et observateur

Publié le 08 novembre 2016 par Blanchemanche
#lumière

Bernard Valeur
Physicochimiste

Publié le 04/11/2016
La couleur dans tous ses éclats

D'une façon générale, la perception de la 
Quelquefois, la couleur..." data-title="Couleur" tooltip="" data-url="/sciences/definitions/physique-couleur-4126/" href="http://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-couleur-4126/" data-image="http://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/7/9/5/7951943cc1_85596_couleur.jpg" data-more="Lire la suite" class="tooltip-link ng-scope tooltipstered">couleur
 d'un objet fait intervenir trois éléments : la source de 
La lumière blanche
Les longueurs d’ondes de la lumière visible s’échelonnent d’environ 380 nm (violet) à 780 nm (rouge). Le spectre visible est..." data-title="Lumière" tooltip="" data-url="/sciences/definitions/physique-lumiere-326/" href="http://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-lumiere-326/" data-image="http://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/b/6/9/b697a0c09f_85912_lumiere.jpg" data-more="Lire la suite" class="tooltip-link ng-scope tooltipstered">lumière
, l'objet lui-même et l'observateur.

La perception de la couleur repose sur la trilogie suivante : source de lumière, objet et observateur. © KreativeHexenkueche, CCO
La perception de la couleur repose sur la trilogie suivante : source de lumière, objet et observateur. © KreativeHexenkueche, CCO

Le spectre de la lumière

Pour bien comprendre comment les uns et les autres jouent un rôle dans la couleur perçue, suivons la transformation du 
Par exemple, un spectre acoustique représente l'intensité..." data-title="Spectre" tooltip="" data-url="/sciences/definitions/physique-spectre-1663/" href="http://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-spectre-1663/" data-more="Lire la suite" class="tooltip-link ng-scope tooltipstered">spectre
 de la lumière lors de son cheminement de sa source jusqu'à notre œil. Le spectre représente les variations d'intensité des 
Une onde électromagnétique est susceptible de se propager dans l’air comme dans le vide. Elle est capable de transporter des informations.
Des ondes..." data-title="Onde électromagnétique" tooltip="" data-url="/sciences/definitions/physique-onde-electromagnetique-15066/" href="http://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-onde-electromagnetique-15066/" data-image="http://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/b/7/f/b7fd349fb4_88234_shutterstock-264539684.jpg" data-more="Lire la suite" class="tooltip-link ng-scope tooltipstered">ondes électromagnétiques
 qui forment la lumière, en fonction de leur longueur d'onde. Le spectre de la lumière émise par une source dépend du type de source : il diffère selon qu'il s'agisse du 
Le Soleil est l'étoile la plus proche de la Terre, dont elle est distante d'environ 150 millions de kilomètres. Le Soleil est situé à 8,5 kparsecs du centre de la Voie lactée. Dans la classification des étoiles, le soleil est une étoile de type G2.
La masse..." data-title="Soleil" tooltip="" data-url="/sciences/definitions/univers-soleil-3727/" href="http://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/univers-soleil-3727/" data-image="http://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/1/d/9/1d9cd1d45f_50034577_eruption.jpg" data-more="Lire la suite" class="tooltip-link ng-scope tooltipstered">Soleil
, d'une lampe à 
Ces éléments - formant facilement et couramment des sels (halos = sel) avec les métaux - ont des propriétés très puissantes dans les domaines chromatique et lumineux, notamment en ce qui concerne l'éclairage, la photoluminescence et le blanchiment." data-title="Halogène" tooltip="" data-url="/sciences/definitions/chimie-halogene-4450/" href="http://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/chimie-halogene-4450/" data-more="Lire la définition" class="tooltip-link ng-scope tooltipstered">halogène
, d'un 
Description et utilisation du tube fluorescent
Majoritairement utilisés pour les éclairages industriels, pour les enseignes de magasins, dans les grandes surfaces..." data-title="Tube fluorescent" tooltip="" data-url="/maison/definitions/maison-tube-fluorescent-10959/" href="http://www.futura-sciences.com/maison/definitions/maison-tube-fluorescent-10959/" data-image="http://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/0/0/3/0039d3fde3_50037652_neons-03jpg.jpg" data-more="Lire la suite" class="tooltip-link ng-scope tooltipstered">tube fluorescent
, etc.La perception de la couleur d’un objet fait intervenir trois éléments : la source de lumière (caractérisée par son spectre), l’objet (qui renvoie une lumière dont la composition spectrale est différente de celle de la source), et l’observateur (œil et cerveau). © Bernard Valeur, DRLa perception de la couleur d’un objet fait intervenir trois éléments : la source de lumière (caractérisée par son spectre), l’objet (qui renvoie une lumière dont la composition spectrale est différente de celle de la source), et l’observateur (œil et cerveau). © Bernard Valeur, DR En réfléchissant la lumière, l'objet modifie ce spectre. En effet, il absorbe une partie des longueurs d'onde de la lumière incidente et renvoie les autres par réflexion spéculaire (comme sur un miroir) et réflexion diffuse (dans toutes les directions), et éventuellement par d'autres phénomènes tels que les 
Phénomène ondulatoire dû à..." data-title="Interférence" tooltip="" data-url="/sciences/definitions/physique-interference-1012/" href="http://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-interference-1012/" data-more="Lire la suite" class="tooltip-link ng-scope tooltipstered">interférences
 et la 
La diffraction de la lumière
La diffraction de la lumière, par exemple, est le phénomène par lequel les rayons lumineux..." data-title="Diffraction" tooltip="" data-url="/sciences/definitions/physique-diffraction-1019/" href="http://www.futura-sciences.com/sciences/definitions/physique-diffraction-1019/" data-image="http://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/3/d/2/3d2c20fb14_80250_diffraction-laser-cc-by-30-wiski-wikipediajpg.jpg" data-more="Lire la suite" class="tooltip-link ng-scope tooltipstered">diffraction
. Si l'objet paraît bleu, par exemple, c'est soit parce qu'il absorbe toutes les longueurs d'onde, sauf celles correspondant au bleu. Soit parce qu'un phénomène d'interférences favorise les longueurs d'onde correspondant au bleu (comme chez le papillon morpho).Enfin, la rétine joue également un rôle car elle a une réponse spectrale trichromatique : elle possède trois types de 
Biologie
Les cônes sont les éléments réceptifs de la rétine pour la couleur. Il en existe de trois types pour capter les rayonnements (ou stimuli) correspondants au rouge orangé, au..." data-title="Cône" tooltip="" data-url="/sante/definitions/medecine-cone-4127/" href="http://www.futura-sciences.com/sante/definitions/medecine-cone-4127/" data-image="http://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/2/3/1/231492cdce_50034630_retine-documentation-flypix-info-02.jpg" data-more="Lire la suite" class="tooltip-link ng-scope tooltipstered">cônes
 sensibles dans des gammes restreintes de longueurs d'onde. La réponse globale qui résulte des trois cônes est loin d'être uniforme : son efficacité lumineuse passe par un maximum à 555 nm, c'est-à-dire dans le jaune-vert.Apparence d’une tomate sous divers éclairages : lumière blanche, jaune (rouge + vert), magenta (rouge + bleu), verte, bleue. © B. Valeur, DRApparence d’une tomate sous divers éclairages : lumière blanche, jaune (rouge + vert), magenta (rouge + bleu), verte, bleue. © B. Valeur, DR Pour illustrer l'influence de la composition spectrale de la source sur la perception des couleurs d'un objet, observons une 
Saison de la tomate
Même si les tomates sont disponibles toute l'année, elles sont plus savoureuses de mai à octobre. La tomate fait partie des fruits les plus consommés en été, notamment en raison de ses vertus désaltérantes...." data-title="Tomate" tooltip="" data-url="/planete/definitions/botanique-tomate-7375/" href="http://www.futura-sciences.com/planete/definitions/botanique-tomate-7375/" data-image="http://fr.cdn.v5.futura-sciences.com/buildsv6/images/midioriginal/3/1/c/31cbf86ff7_50035718_tomate-wiki.jpg" data-more="Lire la suite" class="tooltip-link ng-scope tooltipstered">tomate
 sous divers éclairages (voir photos ci-dessus). Elle apparaît rouge lorsqu'elle est éclairée en lumière blanche dont toutes les radiations sont absorbées sauf le rouge. Ses feuilles apparaissent vertes. L'aspect est inchangé lorsque la tomate est éclairée avec de la lumière jaune constituée d'un mélange de lumière verte et rouge. En revanche, la couleur rouge est perçue sous éclairage avec de la lumière magenta (rouge + bleu), alors que les feuilles apparaissent noires. Ces dernières reprennent leur couleur verte sous une lumière verte. Enfin, la tomate et ses feuilles apparaissent quasiment noires si elles sont éclairées par une lumière bleue, qu'elles absorbent complètement.http://www.futura-sciences.com/sciences/dossiers/physique-couleur-tous-eclats-1396/page/9/

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