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Le saviez-vous ?

Publié le 29 novembre 2016 par Goure

SERENDIPITE
Ce joli mot, qui est en fait un anglicisme, désigne la capacité de découvrir par hasard ce que l’on ne cherchait pas.Il s’agit du coup de chance à l’origine de bien des découvertes scientifiques. Le terme a été inventé par l’homme de lettres du XVIII° siècle Horace Walpole , se rappelant une de ses lectures de jeunesse « Les voyages et aventures des trois princes de Serendip » ( l’ancien nom du Sri-Lanka). Dans ce conte d’origine persane, les héros font toutes sortes de découvertes saugrenues en interprétant des indices laissés sur leur chemin. Ils comprennent par exemple qu’un chameau borgne vient de découvrir la route, car l’herbe n’a été broutée que d’un seul côté. Pour désigner ce mélange de hasard et de sagacité, Walpole forge le néologisme « serendipity« . Il sommeillera pendant un siècle avant d’être retrouvé par des érudits qui lui donneront sa définition actuelle.
Le carnet scientifique
Mathieu Vidard
Editions Inter Grasset
carnet-scientifique


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