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Les jeux Olympiques et leur modernité

Par Trottoirbleu

Voilà, c’est fini. Après un été de sport, la France va ranger ses jouets et retourner au boulot et à ses passionnants débats de politique intérieure. Mais avant de s’y remettre, que nous disent les résultats des Jeux de Rio ?

Kevin Mayer. Médaille d'argent du décathlon

Kevin Mayer. Médaille d’argent du décathlon

Que la France excelle dans les disciplines traditionnelles. Cette absence de modernité «nous» permet de ramener les plus belles médailles. Boxe, judo, équitation, escrime, ne sont pas ce que l’on peut appeler des sports du xxie siècle. Pourtant, ces sports hautement techniques et complexes demandent tous d’utiliser sa cervelle et renvoient de la France l’image d’un pays de culture et bien sûr à la relativité de la modernité. Vous me direz, « le judo, c’est pas pareil ». En fait, si. Art martial japonais du xixe, intégré aux épreuves olympiques dès 1964, le judo a séduit les Français après la Seconde Guerre mondiale parce qu’ils y voyaient une parenté avec la morale coubertiniste, un moyen d’éducation du corps et de l’esprit. Et, là encore, parce que la culture japonaise et française se regardent depuis longtemps avec des yeux fiévreux, trahissant une admiration mutuelle respectueuse, que se soit dans les arts ou en gastronomie. Même si le judo s’est démocratisé et professionnalisé, il n’en demeure pas moins un art traditionnel sans jamais avoir été un sport moderne.

Elodie Clouvel, médaille d'argent en pentathlon moderne.

Élodie Clouvel, médaille d’argent en pentathlon moderne.

Si l’on pousse un peu plus loin, les médailles, en décathlon, tir, tir à l’arc et, mieux, en pentathlon moderne, nous rappellent que ces pratiques anciennes et très exigeantes sont très éloignées de l’ensemble des sports dits « populaires » actuels dans l’Hexagone que sont le football, le tennis, le rugby. Là, rien, que dalle, nada, pas un pendentif. Comme quoi, la médiatisation forcenée dont ces derniers font l’objet dans le pays ne correspond pas vraiment à une excellence supposée dans un temps donné. À l’occasion, allez assister à une compétition de pentathlon moderne, de décathlon. Vous verrez sans aucun doute de quoi le sport est la définition.

Mais la magie des jeux c’est aussi du marketing, bien sûr. Alors que dire de ces sports néo-olympiques à la mode chez nos jeunes d’aujourd’hui ? BMX, VTT, beach-volley… Rien non plus. Faudrait-il croire pour autant que l’avenir de la France passe par une modernité telle que définie au xix? Peut-être pas si l’on examine le profil des sportifs eux-mêmes. Ils ne sont pas vraiment inscrits dans une tradition, mais bien dans une actualité taillée pour eux par des intérêts autres. Cavaliers et escrimeurs conservent certes un esprit sportif proche des origines, et échappent à la vulgarité parce que leurs mouvements ne permettent aucune facétie, ni mise en scène durant l’effort. Mais les boxeurs et les judokas représentent plutôt une façon bien inscrite dans le présent de vivre les JO. C’est leur passeport vers un professionnalisme tous azimuts assumé, ils rejoignent une chaîne d’intérêts publicitaires qui va les emporter dès la fin des épreuves. De façon flagrante, Teddy Riner a occupé l’espace jusqu’à capitaliser sur lui seul l’attention de médias redoublant de superlatifs antinomiques avec le judo, qui prône la modestie et la réserve. Quand au couple Yoka–Mossely, il a immédiatement été pris en otage par les commentateurs dans un message de propagande à peine grossier sur-soulignant la réussite de ces bons citoyens issus des quartiers dits « populaires ». Une étiquette dont ils se seraient bien passés, sans doute, puisque, en dépit des clichés véhiculés sur leurs habitants, les fameux quartiers sont peuplés de Français et qu’un jour ou l’autre, il faudra admettre qu’ils peuvent légitimement choisir le sens de leur vie sans demander l’autorisation à la nation. Mais ils jouent le jeu du spectacle en direct. C’est aussi pour cette raison que leurs médailles d’or ne doivent en rien être brandies comme un contre-modèle vertueux, elles sont l’expression d’une volonté, d’ambitions personnelles, qui les porteront eux aussi vers de nouveaux combats dans un environnement professionnel beaucoup plus difficile à cerner et à promouvoir que la boxe olympique. Peut-être que Paris-Match nous l’expliquera.

Tony Yoka et Estelle Mossely, médaillés d'or en boxe anglaise.

Tony Yoka et Estelle Mossely, médaillés d’or en boxe anglaise.

Pour conclure cette parenthèse sur modernisme et actualité, il faudrait aussi une bonne fois pour toute comprendre que ce qu’entreprennent les athlètes est tout entier provoqué par des motivations intimes et ne sert aucun message supérieur. Le sport est désormais un spectacle sublimé et ses acteurs sont tout bonnement ensevelis sous une pluie de symboles et déviés de leur chemin par une rhétorique qu’ils ne maîtrisent pas. Cela provoque parfois des distorsions, surtout quand l’interprétation de leur performance dépasse largement le simple accomplissement de leur désir propre. Les sportifs sont surtout au service d’eux-mêmes et se donnent à ce qu’ils savent le mieux faire. La quête d’excellence, de médailles, est d’abord une lutte contre soi avant de s’attaquer aux autres et n’est pas l’étendard de revendications appartenant à autrui. Le code de conduite sportive n’implique plus depuis belle lurette la dévotion à un idéal, il obéit aux mêmes règles qui régissent nos sociétés, un théâtre de communication où l’émotion (je devrais dire une sensiblerie mièvre) a supplanté la réflexion à travers le filtre d’un écran. Les Jeux modernes sont morts, vive les Jeux de l’actualité, de l’immédiateté, de l’éphémère.

Olivier Villepreux


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