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Voici Pan, étonnante petite lune de Saturne

Publié le 13 mars 2017 par Pyxmalion @pyxmalion

Le 7 mars dernier, la sonde Cassini n’était qu’à 24.572 km de cet objet volant à l’intérieur des anneaux de Saturne. Une soucoupe volante ? Non, ce corps de forme étrange est Pan. Ces images inédites vont pouvoir aider les chercheurs à mieux comprendre les origines et la composition de cette petite lune.

Mais qu’est-ce donc ? Un ravioli ?, un pâtisson ?, une soucoupe volante ? Non, c’est Pan ! La forme de ce satellite de Saturne a, il est vrai, de quoi surprendre. C’est la première fois qu’il est vu d’aussi près. La sonde Cassini, qui explore le système de la planète géante depuis déjà 13 ans, a réalisé au cours de son actuel cycle de survol en rase-mottes des anneaux externes, une série d’images inédites de ce corps arborant une étrange collerette sur son équateur. Le 7 mars dernier, le vaisseau n’était qu’à environ 24.572 km de cette lune minuscule, soit bien plus près qu’il y a 10 ans (voir plus bas).

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