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CANCER chez les seniors : Le sport pour lutter contre la maladie ?

Publié le 17 octobre 2017 par Santelog @santelog
CANCER chez les seniors : Le sport pour lutter contre la maladie ?

Le sport, une thérapie " encore récente " contre le cancer : Et si cette thérapie alternative et complémentaire contre le cancer participait à la prévention et améliorait la survie comme la qualité de vie en cas de cancer ? Depuis le début des années 2000, les avancées scientifiques convergent toutes vers cette même conclusion : la pratique d'une activité physique prévient le risque de cancer (1), réduit les effets secondaires du traitement -dont la fatigue (2) et le " chemobrain " (3-4) et consolide la rémission chez les survivants (4-5) en réduisant le risque de récidive ou de nouveau cancer. L'exercice permet " d'améliorer la survie des personnes malades, ainsi que leur qualité de vie " (Source : INCA).

Une association, des initiatives : En 2000, le cancérologue Thierry Bouillet et le karatéka Jean-Marc Descotes créent l'association CAMI, fédération nationale Sport & Cancer, et annoncent des résultats étonnants chez les patients adhérents :

  • une diminution de 40 % des récidives,
  • une amélioration de 40 % de la survie,
  • enfin une réduction significative des effets secondaires liés au traitement, dont de la fatigue et des douleurs.

On pourra également citer la course aujourd'hui bien connue Odysséa, organisée par l'Institut Curie.

Enfin, ces initiatives sont en ligne avec les conclusions de cette étude danoise (5) qui démontrait le lien clair entre les niveaux d'adrénaline dans le sang et la prévention de la croissance et de la survie des cellules cancéreuses. Cette étude, menée auprès de femmes atteintes de cancer du sein, constatait qu'après seulement 2 heures de pratique intense à modérée d'une activité physique, les cellules tumorales peinaient à survivre. Même constatation chez les hommes (6) : des patients atteints de cancer de la prostate qui pratiquent la marche ou la natation de manière régulière bénéficient d'une réduction de leurs symptômes, d'une amélioration de l'humeur et de meilleures chances de survie sans récidive.

Les seniors plus touchés par le cancer : On le sait, le cancer fait partie des maladies liées à l'âge, et celui-ci avançant, les cellules se fragilisent et le risque de mutations s'accroît avec leurs divisions. Ainsi, chez les hommes, les 71.200 nouveaux cas par an en France de cancers de la prostate, les 27.500 cas de cancer du poumon et les 21.500 cas de cancer colorectal sont diagnostiqués à un âge médian de 70 ans. Chez les femmes, selon l'Institut National du Cancer, 80% des 54.062 cas de cancer du sein sont diagnostiqués après l'âge de 50 ans.

Quelles activités physiques conseiller en cas de cancer ? Les personnels de santé n'ont pas toujours le temps d'informer leurs patients âgés atteints de cancer, sur les bénéfices du sport et sur les programmes physiques et sportifs disponibles et adaptés. De nombreux patients, et a fortiori les plus âgés, n'ont pas conscience des bienfaits possibles de l'exercice et craignent que leur âge, leurs antécédents de maladies et leur condition physique constituent autant d'obstacles à la pratique d'une activité physique ou sportive. Pourtant, contrairement aux idées reçues, le sport ne fatigue pas mais donne de l'énergie ! Ainsi, pour les plus de 55 ans plus réticents, l'option du coach personnel qui peut se déplacer au domicile peut être la solution ! Certaines complémentaires santé, comme la mutuelle senior Eovi Mcd l'ont bien compris et proposent cette option spécialement dédiée aux seniors. Des ateliers de promotion et de prévention de la santé sont également ouverts aux adhérents. Parmi les activités proposées, on citera :

  • la marche nordique : moins fatigante que sa version classique, parce que pratiquée avec des bâtons, mais tout aussi efficace; elle permet de travailler l'endurance sans traumatiser les articulations du senior ;
  • le Tai Chi : ses mouvements continus et circulaires favorisent la souplesse et le travail de la mémoire ;
  • ou encore les gymnastiques douces, dont le Qi-gong et l'aquagym, qui apportent aussi de nombreux bienfaits aux seniors atteints de cancer.

Mais quid de la prise en charge de ces prestations ? Depuis le 1er mars 2017, les médecins peuvent prescrire à leurs patients atteints d'une Affection de Longue Durée (ALD) la pratique d'une Activité Physique Adaptée (APA), adaptée à leur condition et prise en charge à 100 % par la Sécurité sociale. Créée par la Loi de modernisation du système de santé de janvier 2016, cette reconnaissance officielle du sport sur ordonnance a depuis été inscrite dans le Code de la santé publique. Il se peut donc que les malades n'aient rien à payer pour la pratique de leur sport.

Enfin, retenez que les Centres Ressource - sous l'égide de l'oncologue Jean-Loup Mouysset - ont pour vocation d'aider les personnes atteintes de cancer à travers des activités de " mieux-être " et un accompagnement thérapeutique personnalisé, dont l'un des piliers est bien entendu le sport.

Le sport vient s'ajouter ainsi aux nombreuses avancées pour lutter contre les cancers chez les seniors. Cette reconnaissance de l'efficacité de la pratique d'un exercice sportif ou physique dans la prévention et le traitement des cancers coïncide avec l'émergence de thérapies ciblées capables de reconnaître les récepteurs spécifiques des cellules cancéreuses et de préserver ainsi les cellules saines, en limitant ainsi les effets secondaires. De nouveaux médicaments, les anti-angiogéniques, vont priver la tumeur d'énergie et d'oxygène et bloquer ainsi sa croissance. Enfin, les immunothérapies qui consistent à " booster " le système immunitaire pour mieux éliminer les cellules cancéreuses, viennent aujourd'hui accroître l'efficacité des thérapies standard.

En complément de ces avancées scientifiques et thérapeutiques, le sport et l'activité physique ont un rôle clé à jouer. Des initiatives de plus en plus nombreuses existent, adaptées aux patients de tous âges, jeunes ou plus seniors.

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