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Visiter le Costa Rica: le Top 20 des choses à faire et à voir

Publié le 07 février 2018 par Tidus457 @perou_voyage

Afin de vous aider à organiser votre voyage, je vous ai préparé un top 20 des meilleures activités à faire et choses à voir au Costa Rica.

Alors, que faire au Costa Rica? Suivez le guide!

Visiter le Costa Rica: Les incontournables

Afin de vous aider à organiser votre voyage, je vous ai préparé un top 20 des meilleures activités à faire et choses à voir au Costa Rica.

Alors, que faire au Costa Rica? Suivez le guide!

On y trouve beaucoup d'hôtels, quelques bars et des restaus sympas, mais je ne vais pas vous le cacher, la ville reste quand même très ordinaire.

Je vous conseille tout de même d'y passer au moins une journée, ne serait-ce que pour admirer les édifices néoclassiques et coloniaux. Vous pouvez aussi en profiter pour visiter un des nombreux musées de la ville.

Les choses à voir à San José :

  • Le Museo del Jade Marco Fidel Tristan, qui est le musée archéologique
  • Le Museo nacional de Costa Rica: retrace l'histoire, le développement et la culture du pays
  • Le Museo del oro Precolombino (musée de l'or précolombien), sur l'histoire et l'art des peuples précolombiens
  • Le Mercado Central, le marché central de la ville où l'on peut notamment goûter et acheter du café local
  • Le Théâtre national, élégant édifice construit en 1897

C'est également depuis les hôtels de San José que beaucoup d'excursions sont organisées vers les parcs nationaux et autres lieux d'intérêts.

2. Parc National Manuel Antonio

C'est l'occasion de découvrir les beautés de la forêt tropicale humide sur des sentiers aménagés, tout en se faisant taquiner par des singes pas du tout farouches. Attention car il y a presque toujours foule au parc Manuel Antonio. Je vous conseille de vous y rendre dès le matin pour pouvoir en profiter au maximum. Il est possible de se loger sur place dans un des nombreux hôtels du parc.

Les choses à faire au parc national Manuel Antonio :

  • observer la faune et la flore dans la forêt humide (le Costa Rica est l'un des seuls pays au monde où l'on peut si facilement observer la vie sauvage !)
  • flâner sur la Playa Espadilla Sur, la Playa Manuel Antonio et la Playa Puerto Escondida
  • faire du kayak, du snorkelling ou du surf

3. Parc National Tortuguero

L' attraction principale du parc (et qui lui a d'ailleurs donné son nom) c'est la ponte des tortues, à observer au clair de lune sur la plage. Mais pour avoir la chance d'assister au spectacle, il faut être présent entre juillet et août. Si vous êtes hors saison pour les tortues, ne vous inquiétez pas car il y a toute une faune exceptionnelle à observer : caïmans, singes hurleurs, oiseaux tropicaux, paresseux...

Prix à l'entrée du parc : environ 10$ usd par personne

4. Parc national Poàs

Mon conseil : à faire tôt le matin car l'après midi, et parfois même dès 10h, le volcan est recouvert par les nuages et vous ne verrez rien.

Si vous aimez marcher et explorer, je peux vous conseiller 3 itinéraires à faire dans le parc :

  • Le sentier Lagune Botos : 30 minutes de ballade pour arriver à un panorama sur le lac glaciaire du même nom.
  • Le sentier Sombrilla de Pobre (" le parapluie du pauvre ") : cette route goudronnée serpente au milieu de la forêt et des fougères et vous amène à un point d'observation avec une vue superbe sur l'immense cratère aux vapeurs toxiques.
  • Le sentier Escalonia : 20 minutes de ballades au cœur de la forêt pour observer la faune et la flore.

5. La Fortuna

La Fortuna est une petite ville du nord-ouest, située près du volcan Arenal. C'est une région aux paysages spectaculaires dans laquelle je vous conseille fortement de passer 2-3 jours.

Les choses à faire dans la région de La Fortuna :

  • Le Volcan Arenal : ce célèbre volcan de forme conique est endormi depuis 2010. On ne peut pas monter au sommet mais plusieurs sentiers de randonnée permettent de l'admirer à distance. On a notamment une superbe vue sur le volcan depuis l'Observatory Lodge (idéal par temps dégagé).
  • L'ascension du Mont Cerro Chato : il s'agit d'une expédition vraiment physique et assez difficile, réservé aux sportifs. C'est même l'une des plus corsées du Costa Rica. En fin de parcours, une baignade dans le lagon du cratère récompense les efforts.
  • Se baigner dans les sources d'eau chaude proches du volcan. Il s'agit pour la plupart de sites aménagés pour les touristes, qui peuvent paraître superficiels pour certains, mais les sources sont bel et bien naturelles. Baldi Hot Springs Resort vous permet par exemple de vous baigner dans plusieurs bassins d'eau chaude, après avoir dégusté un bon dîner au restaurant de l'établissement et avant d'aller boire un verre au bar. Comptez environ 50 dollars pour une formule dîner + accès aux bassins.

6. Parc national du Corcovado

Ce parc est situé dans la région sauvage de la Péninsule d'Osa où la nature semble vierge de toute intervention humaine. Dans cette région, les prix sont particulièrement élevés, de quoi faire exploser votre budget si vous prévoyez d'y passer quelques jours. Il paraît que le niveau des prix est volontairement vu à la hausse dans le but de limiter le nombre de visiteurs et ainsi préserver l'écosystème.

Pour un aperçu complet du parc, l'idéal est de le visiter sur plusieurs jours, d'autant plus que tout se fait à pieds car il n'y a aucune route. Des visites sont organisées avec des guides locaux.

Le parc du Corcovado est accessible depuis la ville de Puerto Jimenez, à quelques heures de route en 4×4.

7. Le Volcan Irazù

Ici et pendant toute l'ascension, vous avez affaire à un paysage lunaire composé de roches volcaniques, de terre grise et de très peu de végétation. C'est vraiment déroutant ! Sur place, le climat est froid et la plupart du temps on évolue dans un brouillard épais, un vent fort et parfois de la pluie. N'oubliez surtout pas de vous habiller en conséquences avec des vêtements chauds et secs !

Pour monter au sommet du volcan, louez une voiture ou bien prenez le bus depuis San José (il faut compter entre 1h et 1h30 de route). Au sommet du volcan, vous découvrirez une vue panoramique sur toute la vallée et, par temps dégagé, vous aurez le privilège d'admirer une vue magnifique sur les deux océans.

Comme pour tous les sites en altitude, je vous conseille fortement d'y aller tôt le matin, avant 10h pour éviter le brouillard et pouvoir observer les cratères et la vue panoramique.

8. Réserve biologique Monteverdre Cloud Forest

Au centre du pays, la réserve de Monteverde est l'un des sites les plus visités du pays. Cette forêt vierge s'étend sur plus de 105 km² et a la particularité d'être une forêt d'altitude. On appelle ce type de forêt une " forêt de nuages " car on baigne constamment dans une brume assez épaisse qui se maintient au sol. C'est assez étonnant et la brume donne une ambiance vraiment mystique à ces lieux.

Une fois à l'intérieur de la réserve, on déambule au cœur d'une forêt vierge sur des sentiers aménagées. À plusieurs endroits, on traverse des ponts suspendus au-dessus du vide, pour une ambiance à la Indiana Jones. Pour les amateurs de sensations fortes, la réserve du Monteverde est également le lieu idéal pour faire de la tyrolienne dans la canopée.

Contrairement au Corcovado, l'ambiance ici est ultra-touristique, ce qui peut ne pas plaire à tout le monde, même si Monteverde reste un lieu légendaire du Costa Rica.

9. Mont Chirripo

L'accès au sommet n'est pas libre et il est nécessaire de réserver plusieurs semaines à l'avance pour pouvoir atteindre la cime du Mont Chirripo.

L'ascension est longue et assez coriace, il est important d'être physiquement prêt avant de tenter l'aventure (un entraînement environ 3 mois avant est nécessaire notamment pour consolider les appuis des genoux car le sentier est vraiment raide). Le premier kilomètres de l'ascension est appelé le " Thermometro " car il est le plus difficile et permet de " mesurer " la volonté et les capacités des randonneurs. Ensuite, l'ascension est plus facile et on atteint le sommet en 8 heures environ, après une nuit passée dans l'auberge du site.

10. Les plages de la province de Guanacaste

La province de Guanacaste est un lieu parfait pour la farniente et les activités nautiques : on y trouve quelques-unes des plus belles plages du pay s. Préparez-vous à un paysage de carte postale, fait de plages de sable blanc, de cocotiers et d'une mer bleu azur.

Les principales plages à voir à Guanacaste :

  • La Playa del Coco, plage des amateurs de plongée sous-marine, située au bord du petit village d'El Coco, très touristique et animé le soir. Depuis le village, on a aussi accès à la plage de Penca, très retirée et, selon certains, la plus belle du pays. Ici c'est tranquillité assurée, on s'y sent comme sur une île déserte.
  • La plage de Tamarindo, pour les surfeurs et les adaptes du snorkelling
  • La Playa Hermosa et la Playa Panama : les plages idéales pour faire bronzette
  • La Playa Samara, une plage désertique magnifique dans le parc national Santa Rosa. On peut y faire du surf, du stand-up paddle, du yoga et même de l'ULM (à la saison migratoire, on peut même observer les baleines depuis le ciel).
  • La Playa Santa Teresa, plage sauvage d'une longueur interminable, sans aucun commerce. C'est le paradis des surfeurs. Je vous suggère fortement de vous poser face à la mer avec un mojito et de contempler le coucher de soleil : un délice !

11. Parc National Rincon de la Vieja

Situé à 25 km de la ville de Liberia, le parc abrite le volcan du même nom, toujours en activité. Plusieurs sentiers de randonnée permettent de s'en approcher. Pendant la marche, on découvre de nombreuses zones d'activités géothermales au sein de la forêt tropicale sèche : sources d'eau chaude, geysers, fumerolles et même des mares de boue encore brûlante.

Quelques cascades et rivières parsèment également le chemin. C'est très agréable de s'y promener, les sentiers sont bien aménagés, avec des aires de pique-nique et même des zones où l'on peut camper.

Comme dans la plupart des parcs du pays, il n'est pas difficile d' observer de près les animaux sauvages comme les iguanes, les tatous, singes-araignées, ocelots et oiseaux tropicaux.

Toujours dans la province de Guanacaste, ne passez pas à côté de la petite région de Nosara, entre plages paradisiaques et jungle sauvage. Nosara comprend notamment 3 plages magnifiques reliées entre elles par un réseau de sentiers qui serpente entre les collines.

Les choses à faire à Nosara :

  • Surfer sur la Playa Guiones. On y trouve de nombreuses écoles de surf mais aussi des restaurants, cafés, bars et centres de yoga. Il est possible de se loger sur place dans des auberges très sympathiques.
  • Visiter le Refuge for Wildlife : ce centre de sauvetage d'animaux sauvages est tenu par une femme qui recueille les singes hurleurs blessés ou orphelins, tout en permettant aux visiteurs de découvrir son travail. Dans le même esprit, vous pouvez également visiter le Wildlife Sanctuary of Sibu, tout proche de la jungle.
  • Flâner sur la Playa Pelada : plus sauvage et reculée que la Playa Guiones, cette plage est parfaite pour nager, admirer le coucher du soleil et faire de la farniente.
  • Faire du kayak ou une mini croisière sur les fleuves Nosara et Montana (les deux plus longs fleuves du pays).

13. Volcan Turrialba

" Encore un volcan ? " me direz-vous. Eh oui, le Costa Rica en abrite des centaines et le Turrialba est l'un de ceux qui valent le coup d'œil. Toujours en activité, sa dernière éruption date de 2015.

L' ascension du volcan se fait à pieds en environ 4 heures. Au sommet, on a une super vue sur les trois cratères, dont un toujours actif.

Comme pour tous les volcans, il est préférable d'y aller le matin avant 10h pour avoir le maximum de chance de profiter d'une vue dégagée. N'oubliez pas de prévoir des vêtements chauds et étanches car en altitude l'atmosphère est fraîche et humide.

14. Le village de Montezuma

Bâti au bord d'une jolie plage, Montezuma est le village le plus cool du pays. Petit village de pêcheurs sur la côte pacifique, il est devenu depuis une trentaine d'années le quartier général des hippies, " babas cool " et des voyageurs style " roots ".

L'atmosphère y très décontractée et les rues animées par des artistes, des jongleurs, mais aussi des yogi, néo-rastas... dans une ambiance zen et au son du reggae. C'est une destination parfaite pour les amateurs d' écotourisme. Les restaurant y sont d'ailleurs très bons et les auberges très sympas pour une ou deux nuits.

Depuis le village, on peut rejoindre la réserve de Cabo Blanco et y faire une jolie randonnée qui mène à une cascade à 3 niveaux.

15. Faire du kayak dans le Golfe Dulce

Vous trouverez de nombreux clubs de kayak entre Palmar et Puerto Jimenéz. La région étant très riche en biodiversité, il est fréquent de croiser la route de dauphins, baleines et poissons tropicaux pendant que l'on pagaie. Il est aussi possible de s'éloigner de l'océan pour aller naviguer sur les canaux de la mangrove, cette fois-ci au milieu des hérons, serpents, paresseux et autres caracaras.

En quittant le Golfe Dulce, n'hésitez pas à faire un petit crochet par le village d'Osa Mountains, un village écolo dans lequel il est possible de visiter une petite ferme de permaculture, située sur la montagne.

16. Isla Del Cano

L'accès à Isla Del Cano se fait en bateau, généralement via les clubs de plongée de Bahia Drake ou de Sierpe. Les clubs organisent des excursions. Au programme : trajet en bateau jusqu'à Isla Del Cano, visite à pied de l'île, sessions de plongée aux endroits où il y a le plus de poissons puis repas collectif. Pour ce type de journée organisée, il faut compter environ 50 dollars par personne.

17. Rafting sur la rivière Pacuare

Pendant toute la descente, on est immergé au milieu d'une végétation luxuriante, on croise des cascades, des singes hurleurs, des oiseaux tropicaux et autres merveilles de la nature. À la fin du périple, une petite baignade dans le fleuve permet de récompenser les efforts, puis c'est le retour à San José.

Mon conseil : la région étant l'une des plus pluvieuses du pays, le rafting est à privilégier en saison sèche. Compter environ 80 dollars par personne pour l'excursion.

18. Parc national Cahuita

Ce parc national en bord de mer sur la côte Caraïbes est accessible par la route 36, en voiture ou en bus. Créé en 1978 dans le but de préserver le récif de corail le plus important du Costa Rica, Cahuita est le seul parc du pays dont le prix d'entrée est laissé à la bonne volonté du visiteur.

Ce parc est vraiment magnifique et représente parfaitement l'image que tout le monde se fait des Caraïbes : plages de sables blancs, cocotiers et forêt tropicale. Une vraie carte postale !

La faune y est bien sûr très riche et facile à apercevoir, comme dans le parc Manuel Antonio. Prenez le temps d'observer les singes hurleurs, les paresseux, ratons laveurs, ibis, hérons et autres serpents...

À ne pas manquer dans le parc national Cahuita :

Une fois entré dans le parc, la première plage que l'on trouve est la Playa Blanca. Plage en U avec sable blanc, cocotiers penchés vers la mer et eaux turquoises, elle est parfaite pour faire une pause ou pique-niquer à l'ombre des arbres.

Les randonneurs apprécieront de pouvoir explorer la forêt du parc le long des sentiers aménagés.

Après une journée de visite, je vous conseille ensuite d'aller manger de la bonne cuisine caribéenne épicée dans le charmant petit village de Cahuita aux sonorités reggae.

19. Les plantations de café de la Vallée Centrale

Le Costa Rica, grâce à son sol volcanique, produit l'un des meilleurs cafés du monde. La majorité des plantations se trouvent dans la Vallée Centrale et il est très facile de prendre la voiture pour parcourir les routes de campagne et y admirer les plantations de café à flancs de collines.

20. Jardin de la Chute de La Paz

Ce parc naturel situé au centre du pays est célèbre pour ses cascades et c'est également un sanctuaire pour animaux sauvages. Vous pouvez vous y rendre depuis la région du volcan Poàs, à moins de 30 minutes en voiture.

L'entrée est un peu chère (38 dollars par personne) et le lieu très touristique, mais c'est quand même un site à voir car il offre des ballades très agréables dans un beau cadre. Je vous conseille de prévoir une journée entière (en arrivant dès 8h) pour pouvoir profiter un maximum de la visite.

Le sanctuaire pour animaux présente de nombreuses espèces différentes qu'il est assez rare d'observer dans la nature, dont des ocelots et autres félins de la forêt tropicale. Vous pourrez également entrer dans une papillonnière avec notamment le magnifique papillon bleu Morpho Bleu.

À midi, un buffet à volonté est ouvert aux visiteurs et propose de la cuisine locale et classique (pizzas, frites...). La salle est en plus très belle, ouverte et tout en bois. Le déjeuner est à 13 dollars par personne mais il vaut vraiment le coup.

Après déjeuner, c'est parti pour le sentier des cascades. Tout au long des 3,5 kilomètres de marche, on découvre les 5 cascades du parc, dont la plus haute est la Catarata de la Paz. À l'arrivée, un bus plutôt rustique, mais plein de charme, vous ramène à la réception du parc.

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