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Traverser les Alpes au cours du néolithique

Publié le 12 mars 2018 par Jann @archeologie31
Pendant des années, les archéologues ont étudié une lame de hache en cuivre découverte en 2008 sur le site d'habitation palafittique de Riedmatt, dans le canton de Zug en Suisse. Elle avait probablement était mise dans l'eau comme offrande sacrificielle il y a environ 5000 ans.
Récemment, suite à des recherches à l'Université de Berne, des résultats surprenants ont été annoncés: la forme et le matériau de la lame (voir la photo ci-dessous) sont pratiquement identiques à ceux utilisés par les peuples néolithiques plus au sud, dont ötzi, l'homme de glace vieux de 5000 ans découvert dans les Alpes en 1991.
Traverser les Alpes au cours du néolithique La tête de hache en cuivre découverte en 2008 à Riedmatt dans le canton de Zug. Photo Kanton Zug
Cela implique, disent les chercheurs, que les hypothèses précédentes sont fausses: l’utilisation du cuivre au nord des Alpes il y a 5000 ans était fortement liée à une influence des pratiques plus au sud. En effet, ils supposent maintenant que la lame de Riedmatt a effectivement voyagé vers le nord depuis le sud de la Toscane, tout comme celle trouvée sur le squelette momifié d'Ötzi, à la frontière italo-autrichienne.
Les points communs entre les deux lames mis en évidence par des analyses chimiques suggèrent qu'elles appartenaient toutes deux à un contexte similaire d'extraction et de traitement du cuivre dans la zone riche en minerai autour de Campiglia Marittima en Toscane.
Les liens, à la fois culturels et économiques, entre les régions du nord et du sud des Alpes au cours de la période néolithique (qui s'est terminée vers 2000 avant JC) étaient jusqu'à présent incohérents ou sous-évalués. De plus, avec cette découverte, certaines lacunes importantes dans la recherche autour des sites palafittique de l'époque peuvent être comblées.

Les randonneurs dans les Alpes à l'âge du bronze


Les détails d'une autre découverte archéologique près de Berne, ont été annoncés, cette fois concernant un site vieux de quelques milliers d'années de plus à environ 150 kilomètres au sud-ouest.
Un trésor d'équipements a été retiré d'un glacier, comprenant des fragments d'arcs et de pointes de flèches, une boîte en bois contenant de la farine, de petits morceaux de cuir et une boite faite en corne de vache.
Traverser les Alpes au cours du néolithique Fouilles au col de Lötschen, dans le canton de Berne. Photo: Keystone
Les archéologues bernois supposent que ces restes représentent probablement l'équipement d'un alpiniste de l'âge du bronze, qui aurait traversé le canton du Valais vers le canton de Berne via le col du Lötschen, une importante route commerciale nord/sud pendant des siècles.
Bien qu'ils ne soient pas aussi vieux qu'Ötzi ou que les restes trouvés à Riedmatt, les objets remontent quelque part entre 2000 et 1800 avant JC. Cela signifie qu'ils sont les plus vieux jamais trouvés sur cette route suisse particulière.
La découverte a été signalée pour la première fois en 2011 par le gardien du col du Lötschen, et a été rendue possible par la fonte croissante des glaciers, qui a également donné la sombre trouvaille de deux marcheurs de la Seconde Guerre mondiale récemment.
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