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Bacchanale, un ballet de Léonide Massine et Salvador Dali, sur une musique de Wagner

Publié le 12 mars 2018 par Luclebelge


Bacchanale, un ballet de Léonide Massine et Salvador Dali, sur une musique de Wagner

La Bacchanale de Wagner, un dessin collage de Salvador Dali avec une photo
coloriée du jeune roi en Grand Maître de l'Ordre des chevaliers de Saint-Georges.


Bacchanale est un ballet en un acte sur un extrait du premier acte du Tannhäuser de Richard Wagner, chorégraphié par Léonide Massine qui travailla en collaboration avec Salvador Dali pour le livret et les décors. Dali s'inscrivait ainsi dans la lignée des Joan Miro, Juan Gris et Pablo Picasso qui avaient eux aussi créé des décors de ballets. Le ballet Bacchanale constituait la pièce centrale d'un spectacle en trois parties des Ballets russes de Monte Carlo: il était précédé par Rouge et Noir, avec les décors d' Henri Matisse, et suivi par La Boutique Fantasque, dessiné par Derain.
Il connut sa première le 9 novembre 1939 au Metropolitan Opera de New York où il fut créé par le  Ballet Russe de Monte Carlo avec Krassovska, Theilade, Eglevsky, et Platoff. Le ballet aurait originellement dû être créé au Covent Garden de Londres le 4 septembre 1939, mais le ballet russe de Monte Carlo dut quitter Londres en raison de la déclaration de guerre du Royaume-Uni à l'Allemagne la veille de la première. Dans la précipitation, les costumes dessinés par Coco Chanel étaient restés à Paris. La tâche de reconstruction des costumes fut confiée à Barbara Karinska qui ne disposait que de copies des dessins originaux de Dali: la costumière réussit le tour de force de produire 60 costumes en l'espace d'une semaine. La confection des décors  fut quant à elle confiée à George Dunkel, mais la petite histoire raconte que Dali se mit  lui-même à la tâche au cours de leur réalisation. Alors qu'il visitait l'atelier, il vit Dunkel armé d'un pinceau au long manche. Dali se serait exclamé que cela avait l'air bien amusant de travailler avec un pareil pinceau et qu'il aimerait bien s'y essayer. Il se saisit du pinceau et continua le travail des heures durant.

Bacchanale, un ballet de Léonide Massine et Salvador Dali, sur une musique de Wagner

Bacchanale,  un tableau de Dali qui met en scène le cygne,
animal jupitérien et ludwighien.


Il s'agit du premier ballet auquel ait travaillé Salvator Dali qui pour l'écrire s'inspira à la fois de l'histoire de Louis II de Bavière, du Venusberg du Tannhäuser de Wagner, du personnage de Lola Montez et du mythe de Leda et du cygne. Le ballet met en scène la folie et les hallucinations du roi Louis II de Bavière, le protecteur de Richard Wagner. Ce sera, selon Dali, son premier ballet paranoïaque fondé sur le mythe de l'amour et de la mort. Dans le programme Dali doonait un mot d'explication des décors: la scène représente le Mont Vénus (le Venusberg près d'Eisenach), le fond  évoquant le lieu de naissance de Salvador Dali, la plaine d'Ampurdan, au centre de laquelle est érigé un temple qui ressemble à celui du Mariage de la Vierge de Raphael.

Bacchanale, un ballet de Léonide Massine et Salvador Dali, sur une musique de Wagner

Nina Thelaide, Vénus

Ce premier ballet psychanalytique de Dali raconte l'histoire des fantasmagories wagnériennes  du roi Louis II de sa  folie naissante jusqu'à sa mort. Il donne à voir toute une série d'images bizarres; ici un corps de ballet soutenu par des béquilles, là par une danseuse à tête de poisson géante, des parapluies dansants ou une Lola Montez portant des pantalons bouffants surmontés d'une jupe faite de cerceaux garnis de fausses dents. La scène était dominée par un énorme cygne dont la poitrine béante faisait office d'entrée pour les danseurs. Des danseurs affublés d'énormes homards rouges en guise de symboles sexuels et la nudité apparente de Vénus, interprétée par Nina Theilade vêtue de la tête aux pieds d'un collant couleur chair, ne manquèrent pas de choquer un public américain plutôt prude, le spectacle fit scandale.

Après New York, la production partit en tournée américaine. Bacchanale resta au répertoire du Ballet russe de Monte Carlo de 1939 à 1942.


Images du ballet
Bacchanale, un ballet de Léonide Massine et Salvador Dali, sur une musique de Wagner

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