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200 mètres nage libre, de Pauline Desnuelles

Publié le 14 avril 2018 par Francisrichard
200 mètres nage libre, de Pauline Desnuelles

Il y a trois mois qu'elle est arrivée au Cap-Vert. De vert, il n'y en a pas sur ces terres arides. Elle regarde le ciel. Du bleu, rien que du bleu. Ça devient normal. On s'habitue.

Elle s'appelle Esther. Elle est polonaise. Elle aurait pu devenir vendeuse dans un magasin de luxe, à Cracovie. Signe distinctif: Il lui manque une incisive, son charme en est décuplé, puissance 2000...

Lui s'appelle Liam. Il est irlandais. Il était maître d'oeuvre. Il a plaqué son job. Son histoire d'amour avec Aslinn a tourné court: il lui était très attaché, elle beaucoup moins... Physiquement, avec son corps compact, il a l'air d'un viking timide...

Esther et Liam sont tous deux des exilés: Quel est cet instinct grégaire qui pousse les autochtones d'un côté, les expatriés de l'autre? Peut-être cela explique-t-il qu'ils se retrouvent ensemble, dans les bras l'un de l'autre.

Ici Esther travaille dans un hôtel, sert au restaurant et fait quelques massages. Le flux des touristes est irrégulier à Brava. C'est ce qu'elle aime dans ces îles, le passage clairsemé d'étrangers, l'absence d'infrastructures à l'Européenne.

Ici Liam est moniteur de kitesurf: il a commencé à le pratiquer sur les plages irlandaises, à une heure de route de sa petite ville. Souvent le vent retombait avant qu'il n'atteigne la côte... Il donne aussi des cours de natation aux jeunes de Saô Vincente, une île de navigateurs, pas de nageurs...

Liam organise un championnat dans le bassin de Baias das Gatas: Quatre fois cinquante mètres. Du crawl. La brasse juste pour reprendre des forces, soit 200 mètres nage libre, une distance que Pauline Desnuelles invite le lecteur à traverser allègrement...

Seulement cette traversée n'est pas sans remous, car manque à l'appel la meilleure élève de Liam: Elea, la championne. Son sourire, son entrain, son long corps musclé frappant l'eau. Son mental d'acier. Jamais une parole négative...

Elea disparue, Liam tombe en effet de son piédestal et devient bouc émissaire:

On s'en prend à l'Irlandais, avec ses bonnes intentions mielleuses, qui pensait tout changer, entraîner la population locale dans ses fantasmes d'Européen. Quelle connerie, cette compétition!

Quelle que soit l'issue de cette histoire, rien ne sera plus jamais comme avant pour Liam, qui aime pourtant ici la chaleur, le kitesurf au quotidien, la lumière, le vent fort, le contact avec les gens, la bière Strela, le sable dans les rues, manger peu et sainement...

Peut-être, au moins, Esther sera-t-elle toujours là pour lui, puisqu'ils ont l'air d'aller si bien ensemble et que leurs corps et leurs esprits se comprennent, même si son indépendance à elle le déconcerte...

Francis Richard

200 mètres nage libre, Pauline Desnuelles, 152 pages, Éditions EmmanuelleCollas (sortie 4 mai 2018)

Livres précédents :

D'ailleurs les gens, 150 pages, Editions des Sables (2016)

Au-delà de 125 palmiers, 112 pages, Rémanence (2015)


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