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Gestion de l'eau potable et des eaux usées

Publié le 19 août 2008 par Marc Chartier

L’eau qui coule de nos robinets a été prélevée soit dans des nappes souterraines, soit en eau superficielle. Cette eau est analysée et le plus souvent traitée pour la rendre potable. Elle est ensuite stockée puis distribuée via un réseau de canalisations jusqu'à nos robinets. En France, près de 6 milliards de m3 ont été mis en distribution en 2004 et 878.000 km de canalisations parcourent nos sous-sols entre les réservoirs et les abonnés.

Mais le circuit de l’eau ne s’arrête pas là. Les communes ont obligation de recueillir les "eaux usées" rejetées par les ménages ou les entreprises autorisées à rejeter dans le réseau collectif, et de les assainir avant leur rejet dans la nature. Une partie des eaux de pluie arrive également dans le réseau de collecte. Ces eaux sont recueillies et traitées de plus en plus souvent via un réseau secondaire spécifique.

Avec 17.300 stations d’épuration des eaux usées réparties sur le territoire national, la France dispose d’une capacité de traitement équivalente à 89 millions d’habitants, c'est-à-dire 48% de plus que la population résidente. En effet, en plus des eaux usées des habitants, les stations peuvent traiter des effluents d'industries raccordées aux réseaux d'assainissement. Par ailleurs, les régions touristiques sont équipées en fonction de leur pleine saison.

En 2004, l’assainissement autonome (non relié au système collectif) concernait 17% de logements, soit 5 millions.

Pour toutes ces étapes - captage, traitement, distribution, collecte, assainissement -, la gestion relève de la responsabilité des communes ou de leurs groupements. Elle peut être assurée en régie ou déléguée à des entreprises privées.

Le prix de l’eau varie d’une commune à une autre. Ces variations peuvent s'expliquer par des différences de disponibilité et de qualité de la ressource en eau utilisée ou de traitements effectués.

Ces "données essentielles" ont fait l'objet d'une étude de l'Institut français de l'environnement (service statistique du ministère français chargé de l'environnement).

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