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Un nid de couleuvres à Paris

Par Céline

Par Miss Terre de Paris

Les jeux de mots à Paris ne se lancent pas que par-dessus les zincs des comptoirs de bar. Ils sont aussi gravés dans la pierre. Souvenons-nous du loup de Louvois aux Invalides…

Il y a au n°7 de la rue du Mail, dans le 2ème arrondissement de Paris, un hôtel particulier où vécu Colbert, intendant des finances puis contrôleur général de Louis XIV.

Colbert n’était pas beaucoup apprécié à la cour. Les courtisans le trouvaient un tantinet rabat-joie dans ses habits noirs. Mme de Sévigné le surnommait d’ailleurs « le Nord ». Mais il en fallait plus à Colbert pour perdre le Nord, ou même son latin ; car révisant son Gaffiot d’antan, il découvrit que la couleuvre se dit en latin « coluber ». Et il en fit son emblème.

C’est ainsi qu’il fit sculpter en façade de son hôtel les fameux reptiles. Les bestioles étaient représentées regardant vers le soleil. Elles rappelaient ainsi à la puissance de Louis XIV qu’elle devait être sage et prudente.

Avec cela, je me pose une question… Que devrait-on sculpter à la devanture de l’Elysée ?


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