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Léon Xanrof, un Montmartrois pur jus !

Par Bernard Vassor

Par Bernard VASSOR

Léon XANROF hauteur.jpg Chouette Léon ! C'est mon mari.... Il ouvrit les yeux rue des Acacias (rue des abbesses) le 9 décembre 1867. Ses brillantes études furent suivies au collège Rollin (aujourd'hui Jacques Decour) où il passa avec succès ses deux"bachots". Léon Fourneau, car c'est son nom, le latinisa, puis l'anagramisa; ce qui donna Xanrof Léon. Il a été le fondateur de l'Association générale des étudiants. Très tôt, il écrivit des chansons qui furent publiées en volume. Elles obtinrent tout de suite un certain succès qui fit la gloire de la célèbre, à l'époque, chanteuse Félicia Malet. Une autre débutante qui avait découvert un recueil de ses oeuvres sur les quais de Seine inscrivit à son répertoire pour ses débuts à l'Eden-Théâtre, deux ou trois titres (l'Hôtel du N° 3, Rive gauche, les six potaches, Héloïse et Abélard) qui lui valurent ses premiers lauriers; C'était la rousse et anguleuse Yvette Guibert qui effaça le souvenir de Félicia qui avait chanté "Le Fiacre" la première. D'ailleurs, ce succès, curieusement lui valut un procès (qu'il gagna) avec Oudet son éditeur. Sur sa lancée, il écrivit des revues, puis devint auteur dramatique. Il collabora à de nombreux journaux (le National, le Courrier Français, à Gil Blas, au Figaro, au Figaro illustré etc...) comme critique littéraire et théâtral. Sa revue "Paris en bateau" fit un triomphe en 1895 à la Cigale. Il a épousé une cantatrice de l'Académie nationale de musique, promu officier de l'instruction publique. Enfin il a été élu membre de la SACEM. Il traversa sans être payé le Chat noir de la rue Victor Massé, s'acheta un hôtel particulier où il vécut rue Tholozé. A la fin de sa vie, par décision du Conseil d'état, son pseudonyme fut transformé en patronyme familial. Il est mort à Paris en 1953.

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