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Inondations à Avignon.

Par Viviane Michel

Les secteurs les plus touchés, lorsque le Rhône sort de son lit, sont l'île de la Barthelasse et l'île Piot. Autrefois, ces deux îles qui n'en forment qu'une aujourd'hui, étaient séparées et avaient une superficie variable. Les cartes anciennes sont là pour le prouver. D'autres rues de la basse ville subissaient également des inondations et vous pourrez voir partout dans ces rues des plaques rappelant les dates et les hauteurs de l'eau. Il y en a dans la rue des Teinturiers, dans la rue Carretterie, la rue Pasteur, la rue du Limas et autres. Parfois, le fleuve Rhône et la rivière Durance conjuguaient leurs forces et s'étalaient dans la ville de toutes parts. Il semble impossible d'imaginer maintenant une crue de la Durance.

L'eau entrait par les portes des remparts et envahissait les quartiers. Le 27 octobre 1362, le rempart n'a pas résisté à la poussée des eaux entre les portes Saint-Michel et Limbert.
Le 31 mai 1856, la force de l'eau emporte la vanne du conduit Perrot (quartier Saint-Lazare) et la rue de la Carretterie et ses voisines sont inondées. À peine avait-on réussi à colmater cette brèche, que le rempart s'écroule sur près de 300 mètres entre les portes Saint-Dominique et Saint-Roch. Il paraît qu'une vague de un mètre cinquante de haut a déferlé dans la ville. Ce fut une des crues les plus catastrophiques. Pour ceux qui veulent en savoir plus, je vous conseille de consulter le livre de Sylvain Gagnière, intitulé "Inondations" .
Voici quelques dates historiques des crues du Rhône:

17 septembre 1226
1358,
27 octobre 1362,
30 novembre 1433, le jour du Miracle des Pénitents Gris,
26 septembre 1471
1554 : « le déluge de la saint Martin ; les pluies durèrent 8 jours et 8 nuits,
19 septembre 1586
21 août 1616
18 novembre 1674 avec 6,65 mètres 4 novembre 1840
31 mai 1856
14 novembre 1935 avec 7,32 mètres

(Voici une photo de ce jour et son commentaire au recto, gentiment envoyés par une lectrice.)


22 novembre 1951 avec 7,27 mètres
21 décembre 1955 avec 6,49 mètres.

Le 15 janvier 1973, le Rhône change de lit. Son cours est modifié afin que les bateaux puissent naviguer côté Gard. L’autre bras du Rhône, qui longe Avignon, sera réservé à la plaisance et aux sports nautiques. Malgré cela, il continue de pénétrer dans les rues de la ville assez régulièrement, mais sûrement avec moins de violence qu’autrefois.

La dernière importante et spectaculaire crue du Rhône date du 3 décembre 2003. Ce jour-là, les îles de la Barthelasse et Piot n'existaient plus.
Voici quelques images prises lors de cet événement:


 


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