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Le dernier des Mohicans de James Fenimore Cooper

Par Lagrandestef

dernier-des-mohicans.jpgLe dernier des Mohicans
de James Fenimore Cooper
1826, Etats Unis
Folio (1998)

350 pages
Roman historique, Etats Unis

Résumé
Au XVIIIe siècle, la guerre fait rage entre Anglais et Français pour la conquête du Nouveau Monde. Un jeune officier anglais est chargé de conduire Alice et Cora chez leur père, le général Monro, dans son fort assiégé. Trahis par leur guide, égarés en pleine forêt, ils ne doivent la vie qu'à leur rencontre avec le Chasseur, un vieux chef indien et son fils, Uncas, le dernier des Mohicans. Mais pourront-ils échapper à la lutte sans merci que se livrent les tribus indiennes ?
Mon avis :

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L'auteur
James Fenimore Cooper est né à Burlington en 1789 et grandit dans la colonie de Cooperstown, fondée par son père.. Ses récits sur les Indiens ont pour cadre cette région que son père, William Cooper,colonisa dans l'Etat de New-York. Il se découvrit un talent d'écrivain après la lecture d'un roman d'aventure qu'il avait jugé mauvais.
Mais le premier roman qu'il écrivit, Précaution (1820) passa inaperçu. C'est en 1821 que Cooper connaît le succès, tant en Europe qu'en Amérique, avec L'Espion. Natty Bumpper, surnommé "Bas de Cuir" ou "Oeil de Faucon", recueilli enfant par les Indiens luttant, est devenu le personnage central des cinq récits formant le Roman de Bas de Cuir (Leather Stocking Novels, 1823-1841), qui évoque la lutte franco-anglaise du XVIII° siècle. Parmi ces récits, Le Dernier des Mohicans, La Prairie et Le Tueur de daims sont les plus célèbres. Cependant moins soucieux de littérature que de polémique et d'idéologie, Cooper s'attira des procès en publiant une oeuvre critique Le Démocrate américain (1838). Malgré un style assez simple et naïf, critiqué par Mark Twain et Poe, il reste l'auteur qui sut évoquer l'Amérique des temps héroïques.
Cooper meurt à Cooperstown en 1851.


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